VÄSTERBOTTEN

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Comté (55 401 km2) appartenant au Norrland suédois, qui s'étend du golfe de Botnie à la frontière norvégienne et qui couvre ainsi une bonne partie de la province de Laponie. La partie occidentale du Västerbotten comprend des fjälls enneigés avec des hauteurs qui culminent à près de 1 800 mètres, tandis que la partie orientale est formée par la plaine côtière ; entre les deux, des plateaux, avec des lacs au pied de la montagne ; de ces lacs s'échappent des fleuves parallèles orientés nord-ouest - sud-est, Skelleteälv, Vindelälv, Umeälv, qui transportent par flottage le bois à la côte. Tout proche du cercle polaire, le Västerbotten présente, même sur la côte, des températures très basses (— 8 0C en moyenne pour janvier à Umeå). On récolte en faible quantité du seigle et de l'orge et on exploite les forêts. Mais ce sont les mines qui ont fait la fortune de ce comté : on en extrait de l'or, de l'argent, du cuivre, du plomb, du soufre avec Kristineberg, Rävliden et Boliden comme principaux centres. La population est de 257 000 habitants au milieu des années 2000, soit 4,6 habitants par kilomètre carré ; elle comprend encore quelques Lapons nomades dont le nombre va décroissant. Les principales villes sont Skellefteå (34 700 hab. en 2003) et Umeå (76 000 hab. en 2007 ; municipalité 111 000), la plus méridionale, chef-lieu du comté et centre intellectuel et universitaire (30 000 étudiants) de tout le Norrland.

Suède : carte administrative

Suède : carte administrative

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Carte administrative de la Suède. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Georges CHABOT

Écrit par :

  • : directeur honoraire de l'Institut de géographie de l'université de Paris

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Dans le chapitre « Le Norrland »  : […] Au nord, la Laponie – Norrbotten et Västerbotten – est un vaste territoire qui représente près des trois cinquièmes du pays, très peu peuplé. Traversée par le cercle polaire, elle se caractérise par le contraste de la longueur des jours et des nuits entre l'hiver et l'été : la période végétative ne dure guère plus de quatre mois (de la mi-mai au début d'octobre), et la luminosité de l'été ne peut […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/suede/#i_43553

Pour citer l’article

Georges CHABOT, « VÄSTERBOTTEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vasterbotten/