CLIBURN VAN (1934-2013)

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Le pianiste américain Van Cliburn devint célèbre dans le monde entier après avoir remporté le premier prix du concours international Tchaïkovski à Moscou lors de sa première édition, en 1958.

Harvey Lavan Cliburn Junior naît le 12 juillet 1934 à Shreveport (Louisiane). Il prend ses premières leçons de musique à l’âge de trois ans auprès de sa mère, pianiste de concert formée au côté d’Arthur Friedheim, qui fut lui-même élève de Liszt. Il fait ses débuts en 1947 avec l’Orchestre symphonique de Houston. Il bénéficie ensuite des enseignements de Rosina Lhévinne à la Juilliard School of Music de New York, dont il sort diplômé en 1954. La même année, il remporte le prix Leventritt, distinction qui lui permet de faire ses débuts avec cinq grandes formations de renom, en particulier l’Orchestre philharmonique de New York dirigé par Dimitri Mitropoulos au Carnegie Hall.

Van Cliburn se présente au concours Tchaïkovski quatre ans plus tard. Durant les premières épreuves, ce jeune Américain à la stature imposante, doté de larges mains à l’ambitus extraordinaire, séduit le public soviétique par son jeu puissant et passionné, et par sa technique impeccable. Au cours de la finale, il livre sous la baguette de Kirill Kondrachine une interprétation remarquable du Premier Concerto pour piano en si bémol mineur de Tchaïkovski, ainsi que du Troisième Concerto pour piano en mineur de Rachmaninov et du Rondo de Dimitri Kabalevski. Le public exhorte alors le jury à lui accorder la victoire. Les jurés, visiblement impressionnés par la maîtrise de Cliburn, consultent néanmoins le premier secrétaire du parti Nikita Khrouchtchev avant d’attribuer le premier prix à un étranger. Celui-ci donne volontiers son accord, geste qui participera à la détente des relations entre les deux blocs durant la guerre froide. Van Cliburn est accueilli à son retour à New York par la parade réservée aux héros nationaux. La même année, son enregistrement du Premier Concerto de Tchaïkovski avec Kondrachine devient le pre [...]

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Karen SPARKS, « CLIBURN VAN - (1934-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/van-cliburn/