TERECHKOVA VALENTINA VLADIMIROVNA (1937- )

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Le 16 juin 1963, à bord du vaisseau Vostok-6, la Soviétique Valentina Terechkova devient la première femme de l'espace.

Valentina Vladimirovna Terechkova naît le 6 mars 1937 à Maslennikovo, dans la région de Iaroslavl, en République socialiste fédérative soviétique de Russie, principale république de l'Union soviétique. Valentina Terechkova est issue d'une famille modeste : son père, conducteur de tracteur, a été tué au cours de la Seconde Guerre mondiale et sa mère est ouvrière du textile. À huit ans, en 1945, elle entre à l'école à Iaroslavl ; en 1953, elle commence à travailler dans une usine de pneumatiques tout en suivant par correspondance des cours de l'École technique des textiles ; en 1961, elle obtient un diplôme d'expert de ce domaine.

Dès son enfance, Valentina Terechkova s'intéresse au parachutisme ; elle effectue son premier saut le 21 mai 1959, au club d'aviation de Iaroslavl. À la même époque, elle crée le club de parachutisme des ouvriers du textile, dont elle prend la direction. En 1961, elle devient secrétaire du Komsomol local. En 1960-1961, le recrutement de cosmonautes s'engage et, le 3 avril 1962, elle fait partie des cinq femmes finalement sélectionnées sur les 400 candidates. Quelques semaines plus tard, elle adhère au Parti communiste de l'Union soviétique. Commence alors une période d'entraînement physique intensif, de contrôles médicaux et de cours relatifs aux fusées et à l'espace. Elle effectue notamment plus de 120 sauts en parachute et pilote des avions d'entraînement. En novembre 1962, le choix de la commission d'État se porte sur Terechkova. C'est aussi celui de Khrouchtchev, qui préfère une ouvrière du textile à une intellectuelle, propagande oblige !

À bord du vaisseau Vostok-6 baptisé Tchaïka (« Mouette ») et installé au sommet d'un lanceur Sémiorka, Valentina Terechkova décolle de Baïkonour le 16 juin 1963 à 12 h 29 min, heure de Moscou. Le vaisseau se place sur une orbite de 180,9 km x 231,1 km. Valentina Terechkova devient la première femme de l'histoire à aller dans l'espace. C'est une nouvelle victoire pour l'Union soviétique [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « TERECHKOVA VALENTINA VLADIMIROVNA (1937- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/valentina-vladimirovna-terechkova/