FUNAFUTI

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L’atoll de Funafuti (de loin le plus grand des neuf atolls de Tuvalu, avec ses 275 km2 de lagon et sa profondeur atteignant 57 mètres) est considéré comme la capitale de Tuvalu. Les bâtiments administratifs se trouvent dans le village de Vaiaku (516 habitants en 2002), situé sur la petite île de Fongafale, l'un des trente-trois îles et îlots qui s'égrènent sur la barrière récifale entourant le lagon de Funafuti. Les trois noms, Vaiaku, Fongafale et Funafuti, sont utilisés, suivant les sources, pour désigner la capitale de Tuvalu. L'atoll de Funafuti regroupe près de 5 000 habitants (2004), soit 47 p. 100 de la population de l'État. C'est là, en particulier autour de Vaiaku, que l'on trouve l'aéroport international, l'unique et modeste équipement hôtelier (Vaiaku Langi Hotel), la Maritime Training School formant des marins, l'antenne de l'université du Pacifique Sud, le centre de télécommunications, et une population très dense vivant dans un habitat en dur se substituant de plus en plus aux cases traditionnelles à couverture végétale. Le paysage « urbain » est dominé d'un côté par le clocher de la Church of Tuvalu et de l'autre par le complexe administratif de l'État, ensemble un peu disproportionné par rapport aux réalités du pays. Inauguré le 6 juillet 2004, il est le reflet de l'importance des aides internationales touchées par le petit État « en péril » en raison de l'élévation du niveau marin, mais aussi de la générosité de Taïwan, soucieuse, dans le cadre de sa rivalité avec Pékin, de s'assurer la fidélité du soutien international de Tuvalu.

Tuvalu : carte administrative

Tuvalu : carte administrative

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Carte administrative de Tuvalu. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Christian HUETZ DE LEMPS

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Christian HUETZ DE LEMPS, « FUNAFUTI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vaiaku/