MILLÉNAIRE TROISIÈME

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Au cours des dernières années du xxe siècle, il a beaucoup été question de l'approche de l'an 2000 et aussi de l'entrée prochaine dans le troisième millénaire. Et il faut bien reconnaître que ces deux événements – bien que séparés d'un an (et, plus précisément, de 366 jours, du fait de la bissextile exceptionnelle en 2000) – se sont confondus dans l'esprit de bien des gens, en grande partie par la faute des médias. Pour beaucoup de gens et de commerces (y compris les restaurants, cabarets et agences de voyage), le troisième millénaire commence bel et bien dès la nuit de la Saint-Sylvestre 1999, c'est-à-dire le samedi 1er janvier 2000 à zéro heure.

Or, l'année 2000 – abondamment célébrée dans le monde – n'est en fait qu'une année de passage vers ce IIIe millénaire, non pas sa première année mais la dernière du deuxième millénaire.

Alors, pourquoi cette fascination pour l'an 2000 ? Est-ce la magie des trois zéros, faisant brusquement suite aux trois neuf, chiffre maléfique pour certains ? Il y a eu déjà, ou il y aurait eu, la peur de l'an mil (dont l'importance d'ailleurs a été très exagérée par certains historiens, notamment Jules Michelet), les millénaires (ou millénaristes) ayant prétendu que le règne du Messie sur la terre ne durerait que mille ans, et que par conséquent le monde devait finir en l'an mil... La version moderne de cette grande peur pourrait être la grande frayeur, justifiée celle-ci, des informaticiens redoutant un gigantesque bug (ou bogue) de leurs machines au niveau mondial ! (On rappellera que, par souci d'économie de programmation, et du fait de la capacité limitée des premières mémoires informatiques, les millésimes ont généralement été tronqués en deux chiffres ; or, au lieu de lire correctement 1999 inférieur à 2000, les ordinateurs peuvent « comprendre » 00 inférieur à 99... avec les conséquences que l'on devine !).

Toujours est-il que c'est bien le « saut » de 1999 à 2000 qui a semblé en priorité fasciner tout le monde. À commencer par les fabricants de montres et autres gadgets décomptant les secondes nous séparant du 1er janvier 2000 à zé [...]


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Écrit par :

  • : ancien chef correcteur adjoint de l'Encyclopædia Universalis, correspondant du Centre d'études Simenon de l'université de Liège, Belgique

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Pour citer l’article

Pierre DELIGNY, « MILLÉNAIRE TROISIÈME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/troisieme-millenaire/