TRACÉOLOGIE

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La tracéologie est l’étude des traces d'usage sur le tranchant des outils de pierre. Vers 1930, le Russe Serguei A. Semenov a le premier l'idée d'examiner au microscope les traces d'utilisation sur des outils préhistoriques et expérimentaux. Ses travaux ne seront repris que vers 1975 par plusieurs groupes de chercheurs qui étudient sous divers grossissements les bords utilisés d'outils préhistoriques et expérimentaux. L'observation à la binoculaire (× 10 à × 80) permet de reconnaître un travail sur des matières molles, résistantes ou dures, ainsi que le mouvement effectué par l'outil de pierre (équipe R. Tringham). Avec un microscope optique à réflexion (× 200 à × 400), il est possible de distinguer les micropolis spécifiques des matières travaillées que l'on peut identifier (L. Keeley). Enfin, on détecte au microscope électronique à balayage (× 1 000 à × 10 000) certains résidus laissés par les matières travaillées sur l'outil (P. Anderson-Gerfaud).

—  Michèle JULIEN

Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'ethnologie préhistorique du C.N.R.S., U.R.A. 275

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Pour citer l’article

Michèle JULIEN, « TRACÉOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/traceologie/