LENZ SIEGFRIED (1926-2014)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'écrivain Siegfried Lenz est né le 17 mars 1926 à Lyck, en Masurie, région de Prusse-Orientale qui allait devenir polonaise à la fin de la guerre. Dans un recueil d'essais paru en 1970, Convergences (Beziehungen), Siegfried Lenz définit le rôle de l'écrivain dans la société contemporaine. À ses yeux, l'engagement de l'écrivain est d'abord celui d'un moraliste et débouche souvent, mais non impérativement, sur un engagement politique.

Si Siegfried Lenz doit sa notoriété à ses romans, il serait injuste de passer sous silence son œuvre théâtrale et surtout sa première pièce, représentée en 1961 : Le Temps des innocents (Zeit der Schuldlosen). Cette pièce, où l'on sent l'influence de Morts sans sépulture de Sartre et des Justes de Camus, pose le problème de la résistance, mais plus encore celui de la responsabilité individuelle et collective.

La nouvelle n'a jamais été considérée dans la littérature allemande comme un genre mineur, et Siegfried Lenz occupe dans ce domaine une place de choix. Que la vie était douce à Suleyken (So zärtlich war Suleyken, 1955) est dans la lignée des Gens de Seldwyla de Gottfried Keller. On cherchera en vain Suleyken sur une carte, mais ce sont pourtant les paysages de sa Masurie natale que Siegfried Lenz, exilé à Hambourg, évoque avec tendresse. Tout le petit peuple de Masurie défile devant nous, des gens naïfs et rusés, héros d'histoires à leurs dimensions. Ces récits, où la nostalgie est perceptible sous l'humour, où quelques mots de dialecte soulignent la couleur locale, ont la fraîcheur et la spontanéité d'une peinture naïve.

Siegfried Lenz doit sa notoriété à La Leçon d'allemand (Die Deutschstunde, 1968). Le titre même du roman, dont plus d'un million d'exemplaires furent vendus en quelques années, est à double sens. C'est pendant le cours d'allemand que le jeune Siggi Jepsen, détenu dans une maison de redressement située au bord de l'Elbe, ne parvient pas à écrire une seule ligne sur le sujet proposé par le professeur : « Les joies du devoir », et remet copie blanche. Ces quelques mots [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne

Classification

Pour citer l’article

Jean MURAT, « LENZ SIEGFRIED - (1926-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/siegfried-lenz/