CHABAL SÉBASTIEN (1977- )

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Sébastien Chabal fut un des plus célèbres rugbymen français à la fin des années 2000 et au début des années 2010. Joueur atypique, seconde ligne ou troisième ligne, il doit sa notoriété plus au personnage que les médias ont formé à partir de son image qu'à ses seules performances sportives.

Sébastien Chabal est né le 8 décembre 1977 à Valence (Drôme), au sein d'une famille modeste, et il grandit à Beaumont-lès-Valence. Adolescent, il prépare un B.E.P. de tourneur-fraiseur et se laisse convaincre par un ami d'enfance, Stéphane Périou, de s'essayer avec lui au rugby dans le club de Beauvallon, où il débute en 1994. Frédéric Douce, son premier entraîneur, sent qu'il tient un junior de bon niveau, mais il indique que rien ne laisse alors penser que celui-ci fera une carrière internationale et deviendra une célébrité. Sébastien Chabal occupe un emploi de tourneur-fraiseur, à Crest, avant de devenir rugbyman professionnel, signant en 1998 un contrat avec le C.S. Bourgoin-Jallieu, où il côtoie plusieurs joueurs de talent – Lionel Nallet, Julien Bonnaire, Olivier Milloud... En 2004, il choisit de tenter l'aventure anglaise et s'engage avec le club de Sale, avec lequel il remporte le Challenge européen en 2005 et le Championnat d'Angleterre en 2006. Troisième ligne aile au départ, il joue désormais, sur les conseils de son manager Philippe Saint-André, troisième ligne centre ou, parfois, seconde ligne. En 2009, il regagne la France et signe un contrat avec le Racing Métro 92, le club francilien repris en 2006 par l'homme d'affaires Jacky Lorenzetti qui a lancé une ambitieuse politique de recrutement de joueurs confirmés. Sébastien Chabal quittera le club au début de 2012, à la suite de différends avec l’entraîneur, Pierre Berbizier. Il s’engage alors avec le Lyon Olympique Club, qui évolue en Pro D2 (deuxième division).

Sébastien Chabal avait fait ses débuts en équipe de France en 2000, mais il ne s'imposait pas comme un titulaire. Il fait partie des trente joueurs sélection [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « CHABAL SÉBASTIEN (1977- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sebastien-chabal/