SAKI HECTOR HUGH MUNRO dit (1870-1916)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Né en 1870, Hector Hugh Munro est un symbole d'une époque de l'histoire anglaise dont, sous le pseudonyme de Saki, il a livré la satire. Comme Kipling, Munro a vécu dans les colonies de l'Empire britannique : né en Birmanie, il y retourna en 1893, et certaines nouvelles sont empreintes de cette atmosphère. Mais contrairement à Kipling, cette partie du monde n'exerce pas de véritable fascination sur lui. Revenu à Londres, Saki se lance dans le journalisme politique et publie sous forme de pastiches d'Alice au pays des merveilles de courtes chroniques satiriques sur le monde politique. En même temps il travaille à une histoire de l'empire russe qui paraît en 1900. C'est aussi à ce moment-là, alors que la Westminster Gazette publie sa première nouvelle (Reginald), qu'il adopte le pseudonyme de Saki, emprunté à Omar Khayyam (Rubiyat). Correspondant du Morning Post dans les Balkans, puis en Pologne, en Russie, à Paris, il rentre en Angleterre en 1909 et commence sa véritable carrière d'écrivain, que la mort dans les tranchées interrompt en 1916.

Bien qu'il se soit essayé à presque tous les genres littéraires, Saki est surtout renommé pour son art de nouvelliste. Ses deux romans (L'Insupportable Bassington et Quand William vint) ne portent guère la marque du génie de l'écrivain, et ses trois pièces ne furent pas représentées de son vivant. C'est donc dans ses histoires (six recueils) que tient l'importance de Saki. D'abord parce qu'il fait la satire de la société édouardienne et de ses classes fortunées. Sous sa plume, les personnages — la forme extrêmement brève de ses nouvelles l'exige — deviennent des types, et si les noms changent d'une histoire à l'autre, les caractères demeurent les mêmes. Duchesses ou tantes-marâtres, les femmes, caricaturées à l'extrême, y côtoient des hommes ternes et des « dandies ». La légèreté et le cynisme de ces derniers, alliés à un regard de sybarite porté sur la vie, en font les véritables héros de l'univers de Saki. À côté, enfants et bêtes (naturelles et [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Alexis TADIÉ, « SAKI HECTOR HUGH MUNRO dit (1870-1916) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saki/