RONALDINHO RONALDO ASSIS DE MOREIRA dit (1980- )

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Footballeur brésilien né le 21 mars 1980 à Porto Alegre. Ronaldo Assis passe ses jeunes années à Vila Nova, un quartier populaire de Porto Alegre, situé à la limite des favelas. Son père, qui est un footballeur amateur de bon niveau, remarque le talent du gamin, et lui inculque le goût du geste efficace. Son frère aîné, Roberto Assis, lui aussi footballeur, est un espoir du meilleur club de la ville, le Gremio Porto Alegre. Le jeune garçon grandit donc dans l'univers du football. Il intègre l'école de football du Gremio en 1986. Il a la douleur de perdre son père, qu'il considère comme son premier mentor, en 1988. Quant à Roberto Assis, victime d'une blessure en 1990, il ne fera pas la brillante carrière qui lui semblait promise. Par la suite, son jeune frère l'engagera comme agent.

En février 1997, Ronaldo Assis signe avec le Gremio son premier contrat professionnel. En septembre de la même année, il remporte le Championnat du monde des moins de dix-sept ans avec la sélection brésilienne. Les plus grands clubs européens tentent de s'attacher les services de celui qui sera bientôt connu sous le nom de Ronaldinho Gaucho. Mais Jose Albert Guerreiro, le riche président du Gremio, refuse de transférer son « diamant », qui est sous contrat jusqu'en février 2001.

Ronaldo Assis fait ses débuts en sélection nationale le 26 juin 1999. C'est à ce moment que le magazine brésilien Placar lance un vote pour lui trouver un nom, car il ne saurait y avoir deux Ronaldo – premier est Luiz Nazario de Lima, Ballon d'or 1997 – au sein de la Seleçao : Ronaldo Assis devient Ronaldinho Gaucho (en référence à sa région natale, où domine l'élevage bovin, et où nombreux sont donc les gauchos, ces cavaliers gardiens de bétail). Mais ses débuts en sélection sont difficiles, le coach de l'équipe, Vanderlei Luxemburgo, ne lui accordant pas pleinement sa confiance. Ronaldinho Gaucho dispute néanmoins la Coupe des confédérations au Mexique en juillet-août 1999. Il brille et est alors décidé à quitter le Gremio pour gagner l'Europe. En vertu de son contrat, il devra attendre 2001. Sur les conseils d [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « RONALDINHO RONALDO ASSIS DE MOREIRA dit (1980- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ronaldinho/