JONQUET ROBERT (1925-2008)

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Footballeur français né le 3 mai 1925 à Paris. Sélectionné à cinquante-huit reprises en équipe de France (dont 9 fois comme capitaine), Robert Jonquet fut considéré comme l'un des meilleurs arrières centraux du monde dans les années 1950. Ainsi, en 1955, il fut sélectionné dans l'équipe du Continent européen qui affronta l'Angleterre dans un de ces matchs de gala qui constituaient de grands événements en ce temps. Élégant, maîtrisant avec aisance tous les gestes défensifs : sa palette technique évoque le nom de l'un des ses successeurs, Franz Beckenbauer. Si Robert Jonquet ne connut pas la gloire, c'est d'abord parce que l'époque n'était pas encore celle du grand déferlement médiatique qui touchera par la suite le football, ensuite parce que, anxieux et timide, il préférait le silence au contact avec les journalistes. Robert Jonquet présente néanmoins un palmarès exceptionnel. Avec le Stade de Reims, il fut cinq fois champion de France (1949, 1953, 1955, 1958 et 1960), remporta deux Coupes de France (1950 et 1958) et disputa deux finales de Coupe d'Europe face au Real Madrid (1956 et 1959). Il fit ses débuts en équipe de France en 1948, gagna en 1951 le surnom de « Héros de Highbury » à l'issue d'un match Angleterre-France (2-2) lors duquel il musela la vedette anglaise de l'époque, l'attaquant Jackie Milburn, et disputa la Coupe du monde en 1954 et en 1958. Il fut donc de « l'épopée de Suède », mais ne put aller au bout de l'aventure : sérieusement blessé par le Brésilien Vava (on diagnostiquera une double fracture du péroné) en demi-finale, alors que le score était de 1-1, il termina le match à... l'aile gauche (à l'époque, le remplacement d'un joueur blessé n'était pas autorisé). Qui sait si, avec un Robert Jonquet en pleine possession de ses moyens, la supériorité des Brésiliens de Pelé eut été si évidente (5-2) ? Il mit fin à sa carrière internationale en 1960, à sa carrière de footballeur en 1962. Par la suite, il devint entraîneur, mais ne connut pas la même réussite.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JONQUET ROBERT - (1925-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-jonquet/