ADAIR RED (1915-2004)

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Spécialiste américain de l'extinction des incendies dans les installations pétrolières. Fils de forgeron, Paul « Red » Adair a exercé divers métiers avant d'être embauché par la Otis Pressure Control Company en 1938, pour s'occuper du contrôle de la pression des puits de pétrole. Remarqué par Myron Kinley, un autre Texan, pionner de la lutte contre les incendies pétroliers, il travaillera à ses côtés durant quinze ans. En 1959, Red Adair, qui devait notamment son surnom à la couleur de ses cheveux, fonde la Red Adair Company : il modernise les équipements, met au point de nouvelles techniques utilisant des explosifs, des canons à eau, de la boue et forme des équipes parmi les plus efficaces au monde. En 1962, il devient célèbre en éteignant le feu de gaz qui fait ravage depuis 167 jours à Gassi-Touil, dans le Sahara français. Appelé pour maîtriser les plus graves accidents d'exploitation ou de forage, notamment en mer (éruption d'Ixtoc dans le golfe du Mexique, 1979 ; explosion de la plate-forme Piper Alpha en mer du Nord, 1988), « le pompier volant » intervient encore en 1991 sur les puits de pétrole koweïtiens incendiés par l' armée irakienne.

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Pour citer l’article

« ADAIR RED - (1915-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/red-adair/