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PREMIÈRES OBOLES

Monnaie grecque antique - crédits : D.R.

Monnaie grecque antique

En Grèce, c'est au roi Phidon d'Argos – un réformateur des poids et mesures – qu'on attribue l'invention de la monnaie. Les premières pièces de monnaie font leur apparition dans l'île d'Égine vers la fin du viie ou le début du vie siècle avant notre ère selon les sources. Ces pièces d'argent représentaient au droit une tortue de mer. Anépigraphes, c'est-à-dire sans légende, elles se répandirent massivement au-delà de leur île d'origine et au-delà du monde grec lui-même. Elles reçurent le nom d'oboles, car elles remplaçaient dans les échanges les obeloi de fer, qui étaient des « broches » de fer, dont certaines ont été retrouvées dans le temple d'Héra à Argos. Regroupées par paquets de six, ces broches constituaient alors une drachme, mot qui, si l'on se réfère à son étymologie, désignait ce que pouvait contenir une main fermée, une poignée de six obeloi.

— François REBUFFAT

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Écrit par

  • : professeur d'histoire et d'archéologie grecques à l'université de Nice

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Pour citer cet article

François REBUFFAT. PREMIÈRES OBOLES [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

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Monnaie grecque antique - crédits : D.R.

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