POPOCATEPETL

Stratovolcan mexicain dont le cône parfait culmine à 5 452 mètres. Sur le flanc nord, on peut voir qu'il surmonte en fait un massif volcanique plus ancien (Miocène ou Pliocène) formé de laves et de pyroclastes, détruit et érodé avant la naissance du Popocatepetl proprement dit. Ses premières éruptions datent du début du Pléistocène et décroissent lors des glaciations. Cependant, au cours de la période historique, il a dû être actif, car en aztèque son nom signifie « montagne de fumée » et, d'autre part, on lui connaît une éruption en 1720. Depuis, on observe seulement de nombreuses fumerolles avec dépôts de soufre. Les roches qu'il a émises sont de nature andésitique.

Le Popocatepetl

Le Popocatepetl

photographie

Le Popocatepetl, puissant volcan de 5450 mètres, domine l'église de Cholula, au Mexique. 

Crédits : Robert Frerck/ Getty Images

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—  Alain Gil MAZET

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Pour citer l’article

Alain Gil MAZET, « POPOCATEPETL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/popocatepetl/