POÈMES, Constantin CavafyFiche de lecture

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L'œuvre de Constantin Cavafy occupe une place de premier ordre dans la littérature mondiale du xxe siècle. Pourtant, le poète ne fit absolument rien pour la diffusion de ses textes. Sa vie durant, il ne cessa de composer et de classer ses poèmes (chronologiquement, thématiquement), sans jamais les publier, et se contenta de n'en faire éditer que très parcimonieusement. Ce Grec né à Alexandrie en 1863 et mort dans la même ville en 1933 n'a pour patrie que sa langue natale, symbole d'universalité et de tolérance. Il affirme même : « Je ne suis pas grec, je suis hellénique. » Cavafy ne cesse d'interroger la langue grecque, que ce soit celle de ses illustres prédécesseurs ou celle de la rue. Avec autant de patience que de rigueur, ce contemporain d'André Gide est, lui aussi, un esthète qui veut libérer l'art de l'emprise de l'État et qui aime le poète américain T. S. Eliot (1888-1965), Musset (1810-1857) ou Baudelaire (1821-1867). Une première édition posthume, regroupant 154 poèmes, paraît en 1935, mais il faudra attendre 1963 pour que le texte des Poèmes soit définitivement établi.


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de la philosophie, critique littéraire à Études, poète et traducteur

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CAVAFY CONSTANTIN (1863-1933)

  • Écrit par 
  • Stratis TSIRKAS
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Dans le chapitre « La langue »  : […] Cavafy a peu écrit, publié moins encore. Il élimine, remanie sans cesse, procédant à une sorte de « lente distillation de son être ». Nous tenons de lui cent cinquante-quatre poèmes. Très tôt, préoccupé de se dire lui-même, le poète emprunte à différentes écoles – romantique, parnassienne, symboliste – des techniques d'expression, mais il ne trouvera guère qu'à quarante ans la langue apte à exprim […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Claude-Henry du BORD, « POÈMES, Constantin Cavafy - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/poemes-constantin-cavafy/