OUTERBRIDGE PAUL (1896-1958)

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Paul Outerbridge est un photographe américain qui a travaillé dans les domaines de la mode, de la publicité et de l'illustration. Pionnier de la photographie en couleurs, ce maître de la photographie en studio est l'auteur de nus qui firent scandale à son époque. Fortement influencée par le surréalisme, son œuvre associe la sophistication des compositions à un érotisme fétichiste. Portées par des tirages en couleurs au réalisme stupéfiant, ses images puisent leur source d'inspiration dans la Grèce antique, l'école du Bauhaus ou le thème de Narcisse.

Après des études d'anatomie, de dessin et d'esthétique à l'Art Students League à New York en 1915, Paul Outerbridge s'initie à la photographie durant son service militaire. Élève dans l'atelier de Clarence H. White à l'université Colombia, il commence, en 1920, à créer des natures mortes à partir d'objets du quotidien. En 1922, il poursuit ses études par la sculpture auprès d'Alexander Archipenko. Sa première photo connue, Ide Colar (1922), représente un col de chemise posé sur un échiquier. Purisme de la composition et incongruité de la situation, cette photographie illustrera une rencontre possible entre l'avant-garde et la publicité.

En 1925, Paul Outerbridge s'installe à Paris, où il fait la connaissance de Man Ray, Berenice Abbott et Marcel Duchamp. L'élégance de ses compositions est remarquée par Vogue qui lui propose des commandes photographiques et des maquettes. Mais le studio graphique qu'il a créé avec un associé peine à être rentable. En 1927, il rejoint Berlin, puis Londres, avant de regagner New York en 1929. Féru de technique, il maîtrise les tirages argentiques et au platine. Mais c'est en pratiquant le tirage en couleurs Carbro que Paul Outerbridge va produire ses plus belles épreuves. Découlant des travaux de Ducos du Hauron et de Charles Cros, le procédé Carbro, connu depuis 1905, consiste à déposer successivement trois couches colorées sur un papier. Bien que cette technique soit très délicate à manipuler, Paul Outerbridge l'utilisera avec brio pour ses commande [...]

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Écrit par :

  • : graphiste, photographe, enseignant en histoire de la photographie, diplômé de l'École nationale de la photographie, Arles

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Pour citer l’article

Noël BOURCIER, « OUTERBRIDGE PAUL - (1896-1958) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-outerbridge/