SWAHN OSCAR (1847-1927)

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Fine gâchette, le Suédois Oscar Swahn remporta trois médailles d'or, une médaille d'argent et deux médailles de bronze dans les épreuves de tir sur « cerf courant » aux jeux Olympiques : il obtint sa dernière médaille à l'âge de soixante-douze ans, ce qui fait de lui le plus vieux médaillé des Jeux.

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Oscar Swahn est né le 20 octobre 1847. Employé des Postes, c'est un passionné de tir et de chasse. Habitué aux grandes randonnées dans les bois et les steppes scandinaves, il chasse durant de longues journées – cerfs, élans, lièvres, canards et oies sauvages étant son gibier. Membre de l'Association des chasseurs suédois, il intègre en 1891 un club de tir sportif. Ses qualités lui valent d'être sélectionné pour participer aux jeux Olympiques de Londres en 1908, alors qu'il est déjà âgé de soixante ans. Pour sa première compétition olympique, il connaît la joie, dans l'épreuve par équipes, de côtoyer son fils Alfred, né le 20 août 1879, à qui il a transmis le goût du tir et de la chasse. Oscar Swahn s'impose dans l'épreuve individuelle de tir sur cerf courant coup simple à 100 mètres, affichant un total de 25 points, devant les Britanniques Ted Ranken et Alexander Rogers (24 points chacun), et obtient la médaille de bronze dans l'épreuve de tir sur cerf courant coup double à 100 mètres (38 points), la médaille d'or revenant à l'Américain Walter Winans (46 points). Mais sa plus grande joie est de remporter la compétition par équipes de tir sur cerf courant coup simple à 100 mètres, car il est notamment associé à son fils. Deux pays seulement participent à cette épreuve, la Suède et la Grande-Bretagne : lui-même ne réussit pas une performance exceptionnelle (21 points), mais Alfred se montre très brillant (26 points) et la Suède remporte la médaille d'or.

Quatre ans plus tard, aux Jeux de Stockholm, la famille Swahn souhaite briller devant le roi Gustave V. Dans l'épreuve individuelle de tir sur cerf courant coup simple à 100 mètres, Oscar Swahn pourrait se montrer déçu, car, avec 38 points (il a connu une défaillance dans le [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SWAHN OSCAR - (1847-1927) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oscar-swahn/