MOAI

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Les motifs qui ont donné lieu à l'édification d'une statuaire monumentale dans l'île de Pâques, les moai, sont aussi mal connus que les cérémonies qui se déroulaient dans ces centres culturels et les techniques qui en ont permis la réalisation.

Néanmoins, les travaux successifs de restauration et de redressement des statues effectués par le professeur W. Mulloy de l'université du Wyoming (États-Unis) ont permis d'envisager quelques hypothèses concernant les techniques de sculpture, de transport et d'érection des têtes. D'autre part, les ateliers qui semblent s'être arrêtés en pleine fabrication fournissent les témoignages des stades successifs du travail permettant de retrouver les méthodes et les techniques des anciens Pascuans.

Il semble que les quelque cinq cents moai que l'on a retrouvés viennent pour la majeure partie de la carrière du Rano Raraku, volcan situé au nord-est de l'île. Les têtes étaient sculptées à même la montagne dans le tuf volcanique relativement tendre. Un canal oblong était creusé dans la roche délimitant la masse à partir de laquelle serait obtenue la pièce ; les hommes travaillaient à plusieurs dans ce canal, à l'aide de sortes de pics en pierre taillée non emmanchés, ou toki, outils que l'on retrouve encore par dizaines dans la carrière. La sculpture était taillée en position allongée, perpendiculaire à la pente ; on commençait par la face, puis on sculptait les côtés et, enfin, le dos. Elle n'était alors fixée au rocher que par une arête dorsale, détruite à mesure que le canal était remblayé. On faisait ensuite glisser la sculpture vers le bas de la pente en la retenant par des cordages, une partie de l'arête ayant été conservée pour l'empêcher de dévier. Au pied de la pente, un trou était préparé pour recevoir la base de la sculpture, et la rupture de pente permettait de redresser la statue sans trop d'efforts. Ce processus semble avoir été le plus courant. Dressée au pied du volcan, la sculpture était alors terminée à l'exception des yeux qui n'étaient sculptés qu'une fois la statue mise en [...]

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Pour citer l’article

Marie-Claire BATAILLE, « MOAI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/moai/