CHAILLOU MICHEL (1930-2013)

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Né à Nantes en 1930, Michel Chaillou part vivre avec sa mère à Casablanca (Maroc) en 1945, avant de revenir en France en 1951 et de suivre des études de philosophie à Poitiers. Il s’établit à Paris en 1963 et publie son premier récit, Jonathamour (1968), dans la collection du Chemin, dirigée par Georges Lambrichs.

Tout au long d’une œuvre composite et qui fait la part belle à la rêverie, Michel Chaillou tente, par le biais d'une écriture baroque, de renouveler la technique du roman en lui annexant des disciplines ou des genres qui lui sont étrangers : histoire, biographie, théâtre. Dans cet univers romanesque, érudit et poétique tout ensemble, les lois de l'imaginaire, confondues avec le « génie » de la langue, secondent l'investigation historique. Une habile archéologie de la mémoire y rend contemporains passé individuel et passé collectif. Sous le prétexte d'une histoire de la flânerie, c'est une véritable histoire de l'imaginaire que nous propose ainsi Michel Chaillou. Déjà, dans Jonathamour, se manifeste cette volonté de mêler tous les niveaux de conscience : le narrateur y rêve sa vie et vit son rêve. Les textes suivants transporteront d'emblée le lecteur dans une dérive mentale conviant la mémoire à des pérégrinations historiques. Cet art d'actualiser le passé se conjugue à un véritable travail d'érudit qui nourrit l'ambitieux projet de rédiger « le livre de raison du monde moderne ». Point d'ancrage privilégié : le xviiie siècle, comme en témoigne cette anthologie, La Petite Vertu, ou Huit Années de prose courante sous la régence (1980), qui plonge dans le quotidien le plus concret d'une époque révolue et tient la gageure d'en restituer des aspects aussi évanescents que, par exemple, les odeurs. Ce miracle incombe à la saveur d'une langue à laquelle Michel Chaillou, lui-même inventeur du « chitien » dans Collège Waserman (1970), voue un culte fervent. Chacun de ses ouvrages confirme l'idée que les mots sécrètent leur matière et que la langue est le terreau de l'histoire. Cette appréciation sensuell [...]

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Sylvie JAUDEAU, « CHAILLOU MICHEL - (1930-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michel-chaillou/