MÉTEORITE ALLENDE

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Importance de la météorite Allende

Les chondrites carbonées ont une importance primordiale pour l’origine de la vie sur Terre. En effet, une grande partie de l’inventaire de la matière organique primordiale, qui a participé aux processus prébiotiques (précédant l’apparition de la vie) et conduit à l’émergence des premières cellules vivantes, provenait de ce type de météorites. Cependant, le groupe des chondrites carbonées est vaste : certaines d’entre elles contiennent plus de 4 p. 100 de matière organique, d’autres, comme Allende, beaucoup moins (de l’ordre de 1 p. 100). Néanmoins, la météorite Allende fournit des informations précieuses sur le début de l’histoire du système solaire et même avant : certains de ses constituants (une grande partie des nanodiamants, le graphite et le carbure de silicium) seraient antérieurs à la formation du système solaire, les autres s'étant formés dans différentes régions de la nébuleuse protoplanétaire à l’origine du système. Tous ces composés se sont agglomérés dans un corps solide qui n’a pas subi de différenciation (le mélange de fer et de silicates montre que ce corps n’a pas fondu), mais seulement un petit réchauffement suffisant pour laisser s’échapper les éléments volatils comme l’eau et le carbone organique.


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Frances WESTALL, « MÉTEORITE ALLENDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorite-allende/