KOCH MARITA (1957- )

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L'athlète est-allemande Marita Koch devrait être considérée comme la plus brillante spécialiste du sprint long – surtout du 400 mètres, mais aussi du 200 mètres – de tous les temps. Elle a en effet battu seize records du monde en plein air et quatorze records du monde en salle. Le record du monde du 400 mètres qu'elle a établi en 1985 (47,60 s) n'a été approché par personne depuis lors. Championne éclectique, Marita Koch brillait également dans les courses de très courte distance (50 et 60 m), en salle, dominant fréquemment sa rivale Marlies Göhr. Malheureusement, l'usage du dopage dans la R.D.A. des années 1970 et 1980, avéré depuis la chute du Mur de Berlin, jette une ombre sur la carrière de cette championne qui semblait exemplaire.

Marita Koch est née le 18 février 1957 à Wismar, en R.D.A. Enfant tonique, elle pratique plusieurs sports, dont le patinage à roulettes, sans songer à faire carrière. Mais Wolfgang Meier, un ingénieur maritime austère reconverti en entraîneur d'athlétisme, la repère et pense pouvoir faire une championne de cette adolescente âgée de quatorze ans qui ne se distingue pourtant en rien de la masse des participantes contraintes aux Spartakiades de quartier, si ce n'est par l'ambition, la persévérance et aussi une certaine « docilité » qui fait qu'elle se soumet sans broncher à d'intenses séances d'entraînement. Avec Meier, elle travaille sa résistance, alors que Horst-Dieter Hille, l'entraîneur de la sprinteuse Marlies Göhr, s'attache à améliorer sa vélocité.

Athlète et étudiante aux horaires aménagés à Rostock, Marita Koch progresse, mais elle se blesse peu avant les jeux Olympiques de Montréal en 1976 et est contrainte de déclarer forfait alors qu'elle pouvait nourrir des espoirs de médaille. L'année suivante, elle bat son premier record du monde en salle, courant le 400 mètres en 51,80 secondes. Mais c'est en 1978 que Marita Koch « explose » vraiment. Cette année-là, elle bat le record du monde du 200 mètres (22,06 s) et améliore trois fois le record du monde du 400 mètres, devenant, le 31  [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « KOCH MARITA (1957- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marita-koch/