JOUSSE MARCEL (1886-1961)

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Spécialiste original de l'étude du style oral, du rythme et du geste, Marcel Jousse est né à Beaumont-sur-Sarthe dans un milieu de paysans illettrés. Son père était un simple journalier. Sa mère récitait, en les rythmant et en les balançant, des traditions orales. La prise de conscience de ce bercement maternel initia l'enfant aux mécanismes anthropologiques repérables principalement dans les milieux où domine le style oral. Marcel Jousse, qui fit de brillantes études classiques, commença, à l'âge de douze ans, l'étude de l'araméen et de l'hébreu pour connaître la langue parlée par Jésus. Ordonné prêtre en 1912, il entre dans la Compagnie de Jésus en 1913, puis fait la guerre comme officier d'artillerie. En 1918, il est envoyé comme instructeur aux États-Unis et séjourne dans les réserves des Indiens, dont il étudie les expressions gestuelles.

De retour à Paris, il entreprend des études de phonétique, de psychologie normale et pathologique et d'ethnologie, avec les maîtres de l'époque : Jean-Pierre Rousselot, Pierre Janet, Georges Dumas, Marcel Mauss, Lucien Lévy-Brühl. Il poursuit en même temps ses recherches sur les mécanismes anthropologiques fondamentaux. En 1924, il publie dans les Archives de philosophie un mémoire qui le rend célèbre : « Le style oral rythmique et mnémotechnique chez les verbo-moteurs ». Cette synthèse de ses observations et de celles de nombreux chercheurs définit une approche nouvelle qui fera l'objet de son enseignement pendant vingt-cinq ans, l'« anthropologie du geste ».

De 1932 à 1950, il enseigne à l'École d'anthropologie de Paris et, en même temps, à l'École pratique des hautes études (1933-1945). Il donne aussi, de 1932 à 1956, des cours libres à la Sorbonne et dirige, de 1932 à 1940, le Laboratoire de rythmo-pédagogie de Paris.

Pendant cette période, il ne publie que de courts mémoires scientifiques. Les mille conférences prises en sténotypie sur ses instructions restent alors inédites. Son œuvre ne commença à être publiée qu'après sa mort par [...]


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Albert PETIT, « JOUSSE MARCEL - (1886-1961) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-jousse/