HABACUC LIVRE D'

Le huitième des douze livres de l'Ancien Testament attribués aux douze petits prophètes. On trouve dans ce livre des traces de formules liturgiques, ce qui donne à penser qu'Habacuc était un prophète issu du milieu sacerdotal, ou du moins que la rédaction définitive du texte était due à un auteur vivant dans ce milieu. La date de l'ouvrage n'est pas facile à établir. Néanmoins, une mention des Chaldéens présentés comme les instruments de Yahvé (i, 6) plaide en faveur de la période où ce peuple était prépondérant, c'est-à-dire après ~ 626, date de sa victoire sur la domination assyrienne. Les éléments d'une datation plus précise pourraient être fournis par l'identification des « oppresseurs » et des « justes », dont il est parlé tout au long du livre. Si les « oppresseurs » sont les Assyriens et les « justes » les Judéens, il convient alors de situer le livre avant ~ 612, date de la chute de l'Empire assyrien. Dans cette hypothèse, le message d'Habacuc serait une annonce de la ruine finale des Assyriens, ces cruels oppresseurs du peuple de Juda. Il est aussi un message de consolation : « Le juste vivra par sa fidélité » (ii, 4). Le psaume qui constitue le chapitre iii et qui est donné au complet, avec ses annotations musicales, n'apparaît pas dans le commentaire d'Habacuc retrouvé à Qumrān ; cette absence n'oblige pas cependant à conclure à son inauthenticité.

Fragment de peigne en os

Fragment de peigne en os

photographie

Fragment de peigne en os provenant d'Hippone (Algérie). Le peigne décoré sur les deux faces date du Ve siècle après J.-C. Sur la face présentée ici, le prophète Habacuc (à gauche) apporte de la nourriture à Daniel dans la fosse aux lions. Art paléo-chrétien. Musée du... 

Crédits : Peter Willi/ The Bridgeman Art Library/ Getty

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—  Jacques PONS

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Jacques PONS, « HABACUC LIVRE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/livre-d-habacuc/