CALHOUN LEE (1933-1989)

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Athlète américain. Lee Calhoun fut le premier hurdler à remporter deux fois consécutivement le titre olympique du 110 mètres haies.

Lee Calhoun est né le 23 février 1933 à Laurel (Mississippi). Durant ses études au North Carolina College, le jeune garçon dispute régulièrement les Championnats universitaires de l'État de Caroline du Nord : il gagne ainsi le 120 yards haies en 1956 et en 1957. Il est par ailleurs champion des États-Unis du 110 mètres haies en 1956 et en 1959, du 120 yards haies en 1957 et champion des États-Unis du 60 yards haies en salle en 1956 et en 1957. Lors de l'épreuve du 110 mètres haies aux jeux Olympiques de Melbourne en 1956, Calhoun prend un meilleur départ que son compatriote et plus sérieux rival, Jack Davis, et devance ce dernier d'un souffle. En 13,5 secondes, les deux coureurs, classés dans le même temps, partagent un nouveau record olympique, malgré un vent défavorable. Le chronomètre électronique, alors non homologué, indique que Calhoun devance Davis de 3 centièmes de seconde.

En 1958, Lee Calhoun connaît une parenthèse dans sa carrière : il se voit un moment interdit de compétitions pour « professionnalisme », car il a accepté des cadeaux lors d'un jeu télévisé. En 1960, il égale le record du monde du 110 mètres haies, établi l'année précédente par l'Allemand Martin Lauer en 13,2 secondes. Lors des jeux Olympiques de Rome, en 1960, Lee Calhoun conserve son titre sur 110 mètres haies. Dans une course plus serrée encore que celle de 1956, il réalise le même temps que son compatriote Willie May : 13,8 secondes. Le chronomètre électronique départagera les deux concurrents, indiquant que Calhoun devance son adversaire de 1 centième de seconde seulement.

Lee Calhoun meurt en juin 1989 à Erie, en Pennsylvanie.

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Pour citer l’article

« CALHOUN LEE - (1933-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lee-calhoun/