LE NŒUD DE VIPÈRES, François MauriacFiche de lecture

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Au commencement était la haine

Louis, grand bourgeois, avocat d'affaires et d'assises, est atteint d'une angine de poitrine qui le condamne. Il va confier, dans une lettre adressée à son épouse Isa, le progrès de la haine qu'elle lui inspire. Cette explication en forme de règlement de comptes n'est, en principe, destinée à n'être lue qu'après la mort du riche chef de famille. C'est par elle qu'Isa devra apprendre la haine qu'elle inspire à Louis : l'aveu qu'elle lui a fait d'un amour passé a suffi à tout transformer en mariage d'intérêt. Par un retour dans le passé, Mauriac vient mettre en lumière la conscience du présent. L'amour a existé, il a même scellé une union d'abord heureuse, mais la confession d'Isa a délité toute promesse de bonheur. Louis vit reclus, au sein d'une famille vénale qui convoite sa fortune, il prend en haine la religion de sa femme et seule la présence de quelques êtres parvient à l'apaiser : l'abbé Ardouin, Marie, la fille aimée, l'amitié avec Marinette, sa belle-sœur... Mais ces dernières meurent. Louis reporte alors son affection sur Luc, le fils de Marinette, mais cette âme pure est à son tour fauchée par la Première Guerre mondiale. Au cours d'une nuit d'orage, Louis envisage de renoncer à ses biens, première étape d'une simplification qui le conduira vers la foi. Mais la famille, contexte proprement infernal, ne lâche pas prise et complote. Louis découvre les manœuvres de ses enfants et décide de laisser sa fortune à Robert, son fils naturel. Mais la médiocrité du bâtard est telle qu'il s'arrange avec les enfants légitimes... Isa meurt alors que Louis se trouve à Paris. D'abord bouleversé, il finit par se détacher d'elle, autre étape vers la découverte des valeurs spirituelles : il abandonne ses biens à ses enfants ébahis. Louis découvre qu'Isa l'a aimé, il s'ouvre aux autres, et surtout à sa petite-fille Janine que son mari a abandonnée. Après la mort de Louis, son fils Hubert veut détruire la fameuse lettre. Janine s'y oppose en invoquant la grâce qui dans ses derniers instants a touché son gr [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de la philosophie, critique littéraire à Études, poète et traducteur

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«  LE NOEUD DE VIPÈRES, François Mauriac  » est également traité dans :

MAURIAC FRANÇOIS (1885-1970)

  • Écrit par 
  • Henri PEYRE
  •  • 2 564 mots

Dans le chapitre « Le désert de l'amour »  : […] En 1922 et 1923, coup sur coup, parurent deux courts romans, condensés, linéaires, creusant l'analyse vivante de quelques âmes tourmentées et implacables dans leur peinture de la laideur morale et de l'égoïsme des familles : Le Baiser au lépreux (1922) et Génitrix (1923). Dans le premier, Jean Péloueyre, provincial riche, mais laid, affreusement timide, épouse, sur les conseils du curé et parce […] Lire la suite

Pour citer l’article

Claude-Henry du BORD, « LE NŒUD DE VIPÈRES, François Mauriac - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-noeud-de-viperes/