HEARN LAFCADIO (1850-1904)

Écrivain, traducteur et professeur, Lafcadio Hearn, qui se fit aussi appeler Koizumi Yakumo à partir de 1895, fut l'un des grands introducteurs en Europe de la culture et de la littérature japonaises.

Né le 27 juin 1850 à Levkas, dans les îles Ioniennes, il grandit à Dublin. Après une éducation quelque peu chaotique en Angleterre et en France, il émigra aux États-Unis à dix-neuf ans. Il s'installa à Cincinnati, dans l'Ohio, où il passa par plusieurs petits métiers avant de collaborer à Trade List, un hebdomadaire financier. Il finit par entrer comme reporter au Cincinnati Enquirer puis au Cincinnati Commercial, où il publia des poèmes en prose et des études documentées sur des sujets inhabituels pour l'époque, comme la vie des Noirs en milieu urbain. Pendant son séjour à Cincinnati, il traduisit des nouvelles de Théophile Gautier sous le titre One of Cleopatra's Nights (1882) ainsi que La Tentation de saint Antoine de Flaubert (qui parut après sa mort). En 1877, pour écrire une série d'articles sur la vie politique en Louisiane à l'intention du Commercial, Hearn se rendit à La Nouvelle-Orléans, où il se fixa. Il entra à l'Item (qui devint par la suite le Times-Democrat), auquel il confia des traductions d'écrivains français, des nouvelles et des textes brefs de son cru, ainsi que des adaptations d'œuvres littéraires étrangères (Stray Leaves from Stange Literature, 1884 ; Some Chinese Ghosts, 1887). Ses domaines d'intérêt s'élargirent considérablement : il écrivit sur le bouddhisme et sur l'islam, sur la littérature française et sur la littérature russe. Ses éditoriaux portèrent aussi bien sur des questions scientifiques que sur l'antisémitisme en France et en Russie. Chita (1889), un roman d'aventures qui met en scène le seul survivant d'un raz-de-marée, date de cette époque.

De 1887 à 1889, Hearn fut le correspondant aux Caraïbes du Harper's Magazine, expérience dont il tira un livre de souvenirs, Two Years in the French West Indies (1890), et un roman très original, Youma (1890), sur une révolte d'esclaves.

En 1890, Hearn entreprit un voyage au Japon pour le compte [...]

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« HEARN LAFCADIO - (1850-1904) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lafcadio-hearn/