LA TRADITION DE CHICAGO (J.-M. Chapoulie)

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Les recherches empiriques en sciences sociales et, plus précisément, le « travail de terrain », ont eu aux États-Unis pour centre et pour cadre ce qu'il est convenu d'appeler l'école de Chicago. Robert E. Park, Ernest W. Burgess, Roderick D. McKenzie, cosignataires de The City (1925), sont, avec William I. Thomas – l'auteur principal de The Polish Peasant in Europe and America (1918-1920) –, les figures majeures d'un courant d'études dont les orientations, quels qu'en aient été les thèmes, sont rétrospectivement apparues homogènes. C'est à examiner sur nouveaux frais ce qu'effectivement recouvre cette cristallisation institutionnelle, depuis la création en 1892 de l'université de Chicago, jusqu'en 1961 quand s'en retire le dernier des anciens élèves de Park – Everett Hughes –, que s'est attaché Jean-Michel Chapoulie dans La Tradition de Chicago (Seuil, Paris, 2001).

Il y montre comment l'établissement d'une liste de livres et d'articles, arbitrairement sélectionnés, a permis de conférer une unité intellectuelle à une « école » qui masque une série de groupes concrets aux activités de recherche et d'enseignement très diversifiées. Il y parvient en identifiant les générations de chercheurs qui se sont succédé au département de sociologie de l'université de Chicago, en répertoriant les contraintes – d'ordre institutionnel, de financement, de ressources documentaires –, auxquelles elles ont été soumises, et en rapportant leurs contributions à des ensembles contextuels – culturel, politique, économique et social –, en constante évolution.

Le cadre de référence initial est la ville de Chicago, et le niveau d'analyse celui des collectivités locales. À cette unité spatiale relativement réduite correspond la démarche ethnographique de Park, proche – traitement cartographique en moins – des enquêtes sur les classes populaires inspirées par le mouvement de réforme protestant de la fin du xixe siècle. À ce stade et jusqu'à la Première Guerre mondiale, la sociologie « universitaire » se démarque peu du travail social à finalité pratique. E [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

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Pour citer l’article

Bernard VALADE, « LA TRADITION DE CHICAGO (J.-M. Chapoulie) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-tradition-de-chicago/