LA GUERRE AU XVIIIe SIÈCLE (J.Black)Fiche de lecture

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Dans la collection sur les guerres et les batailles dirigée par l'historien anglais John Keegan, traduite en français aux éditions Autrement, ce bel ouvrage de Jeremy Black présente La Guerre au XVIIIe siècle (2003), avec une approche très novatrice.

L'auteur trace un panorama qui a le premier mérite d'être mondial. On y trouve, placées sur un plan de même importance, les guerres de l'Europe, bien sûr, mais aussi celles de l'Empire ottoman, de l'Inde, de la Chine et de l'Amérique, avec ses guerres indiennes. Afin de marquer sa volonté de ne pas placer l'Europe au cœur de l'étude, Jeremy Black ouvre son travail par un chapitre sur les guerres sans Européens, avec l'évocation de la bataille de Gio Modo en 1696, au cours de laquelle les Chinois sont vainqueurs des Dzoungares. Il évoque ensuite les guerres menées par des Européens (Français, Anglais, Espagnols, et Portugais…) contre des non-Européens en Asie, en Afrique, en Amérique, puis les conflits qui opposent, sur toutes les mers, les grandes flottes européennes entre elles ; il expose enfin l'ensemble classique des guerres en Europe, mais achève pourtant ce panorama avec la mort de Tippou Sahib à Seringapatam en 1799. Ainsi se trouvent valorisées nombre de perspectives trop souvent négligées. Par exemple, l'unification de la Birmanie sous l'autorité d'Alaung-hpaya, en 1757, revêt pour le Sud-Est asiatique la même importance que, la même année, les victoires de Frédéric II à Rossbach et Leuthen, pour le continent européen. Or, bien que les deux événements soient comparables dans leurs sphères respectives, l'historiographie générale oublie la Birmanie, et ne voit que la Prusse. Cette illusion eurocentrique, qui accorde la prééminence à l'histoire militaire européenne, est ici révoquée avec éclat, Jeremy Black observant qu'au milieu du xviiie siècle une grande partie du monde est hors du contrôle de l'Europe.

Une autre illusion dissipée est celle du triomphalisme technologique. L'auteur démontre qu'il n'y a aucune hiérarchie des résultats [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Nantes, directeur du C.R.H.M.A. (Centre de recherche sur l'histoire du monde atlantique)

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Pour citer l’article

Jean-Pierre BOIS, « LA GUERRE AU XVIIIe SIÈCLE (J.Black) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-guerre-au-xviiie-siecle/