COOPER L. GORDON Jr. (1927-2004)

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Astronaute américain. Colonel de l'U.S. Air Force, L. Gordon Cooper Jr. est recruté en avril 1959 pour devenir astronaute. Il appartient au « groupe des Sept » de la N.A.S.A. – The Original Seven – du programme Mercury. Dans ce projet qui vise à envoyer des Américains dans l'espace à bord de capsules monoplaces, il fait, grâce à sa formation de pilote et d'ingénieur aéronautique, le lien entre le monde militaire et le monde civil. Dernier du programme à s'envoler, il effectue, les 15 et 16 mai 1963, sa première mission, à bord de la capsule Faith-7 : 22 révolutions autour de la Terre en 34 heures, 19 minutes et 49 secondes. Premier Américain à rester plus de 24 heures dans l'espace, il est aussi le premier à dormir dans une capsule Mercury. Lors de la mission Gemini-V (du 21 au 29 août 1965), il établit avec Charles Conrad Jr. un record de durée (190 heures et 56 minutes passées en orbite). Il est ensuite pilote de remplacement de la mission Gemini-XII et commandant de remplacement de la mission Apollo-10 (1969). Il quitte la N.A.S.A. en 1970 et devient consultant dans le civil.

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Pour citer l’article

« COOPER L. GORDON Jr. (1927-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-gordon-cooper/