L'ADVERSAIRE (E. Carrère)

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L'Adversaire (P.O.L., Paris, 2000) se laisse difficilement ranger dans une catégorie : enquête journalistique, récit romanesque, il est également un essai sur la fascination exercée par les faits divers. Sa phrase simple et active pose en permanence des questions complexes sur le statut du narrateur d'une histoire qui fut largement commentée par les médias. Pendant dix-huit ans, un ancien étudiant en médecine, Jean-Claude Romand, fit croire à son entourage qu'il était médecin, exerçait des fonctions importantes à l'O.M.S. et gagnait très largement sa vie. Il tua toute sa famille – femme, enfants, parents – et tenta de se suicider plutôt que d'affronter la vérité.

Emmanuel Carrère constate que bien peu de choses le sépare de Jean-Claude Romand : il a, comme lui, une épouse et de jeunes enfants avec lesquels il déjeune, le samedi, chez ses parents. Il se retire dans la solitude d'un studio pour écrire ses livres. Jean-Claude Romand, lui, passait ses journées solitaires à bâtir des situations fictives pour justifier sa vie. Emmanuel Carrère reconstitue l'histoire, suit le cheminement de cet homme devenu affabulateur puis criminel. En même temps, il s'engage à la première personne, s'interroge sur les raisons profondes de son intérêt, s'efforce de surmonter ses scrupules et un étrange sentiment de culpabilité. Il affronte ainsi « l'adversaire », l'inconnu que chacun porte en soi, cette force contraire qui le pousse à des comportements suspects, à des intérêts pouvant être qualifiés de malsains. Il dialogue avec Jean-Claude Romand sans jamais abandonner son désir de compréhension.

Le romancier donne une réalité littéraire à la vie que s'est construite le faux médecin, vrai mari, vrai père et amant sensible. « Pendant deux heures », raconte Emmanuel Carrère reconstituant une des dernières soirées de Romand avec Corinne sa maîtresse, « dans le cercle de lumière douce qui isolait leur table, il s'est senti à l'abri. Il a joué le docteur Romand en pensant que c'était la dernière fois, m [...]

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Aliette ARMEL, « L'ADVERSAIRE (E. Carrère) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-adversaire-e-carrere/