AMIS KINGSLEY (1922-1995)

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Romancier et poète britannique né le 16 avril 1922 à Londres, mort le 22 octobre 1995 à Londres.

Amis est l'auteur d'une quarantaine de livres, dont plus de vingt romans, des recueils de poésie, des nouvelles, des essais et divers autres écrits. Mais il doit surtout sa célébrité à son premier roman, Lucky Jim (« Jim-la-Chance »), qui lance sa carrière littéraire en 1954. Satire de la vie académique, il s'agit pour certains du roman le plus drôle de la littérature anglaise. Amis obtient le Somerset Maugham Award pour Lucky Jim et se voit rangé parmi les « jeunes gens en colère » (angry young men), étiquette qu'il refuse. Il est également considéré comme faisant partie des « Movement Poets » des années 1950. Ses études au Saint John's College d'Oxford sont interrompues par la Seconde Guerre mondiale et son engagement dans l'unité de transmissions de l'armée royale britannique. Diplômé en 1947, Amis est professeur d'université de 1949 à 1961 au pays de Galles et aux États-Unis, avant d'accepter un poste au Peterhouse College de Cambridge dont il démissionne en 1963. Il abandonne alors l'enseignement pour se consacrer entièrement à l'écriture, sauf pendant une courte période où il est professeur invité à l'université Vanderbilt de Nashville, dans le Tennessee (1967-1968). Parmi ses romans les plus importants, il faut mentionner That Uncertain Feeling (1955), Take a Girl like You (1960 ; Une fille comme toi), The Green Man (1969 ; L'Homme vert), Girl, 20 (1971), Ending Up (1974 ; Sur la fin), Jake's Thing (1978) et The Old Devils (1986 ; Les Vieux Diables), qui remporte le Booker Prize. Amis écrit également une nouvelle aventure de James Bond, Colonel Sun (1968), sous le pseudonyme de Robert Markham. Son dernier livre, The Biographer's Moustache (La Moustache du biographe), est publié en 1995. Tournant le dos aux prises de position contestataires de ses premiers romans, Amis s'affirme comme conservateur à la fin des années 1960. Ses talents de satiriste moral ont fait de lui une institution des lettres anglaises.

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  • Écrit par 
  • Pierre-Yves PÉTILLON
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Dans le chapitre « Un mouvement plus social qu'artistique »  : […] Dès 1953, John Wain (1925-1994) avait écrit, avec Hurry on down , une saga picaresque un peu à la manière de Joyce Cary où le personnage de Charles Lumley, qui vient de quitter l'université, dérive de petit métier en petit métier : laveur de carreaux, script-writer , aide-soignant d'hôpital, chauffeur de maître, à la recherche d'un créneau, qu'il ne trouve pas, dans la société. La classe sociale à […] Lire la suite

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« AMIS KINGSLEY - (1922-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/kingsley-amis/