LLORENTE JUAN ANTONIO (1756-1823)

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Après des études de philosophie à Tarragone et de droit à Saragosse, Juan Antonio Llorente est ordonné prêtre ; il est promu docteur en droit canon en 1779.

Avocat du Conseil suprême de Castille en 1781, vicaire général du diocèse de Calahorra en 1782, il devient secrétaire général de l'Inquisition à Madrid, fonctions qu'il exerce entre 1789 et 1791 ; c'est à cette période qu'il commence à écrire dans un domaine où le souci d'objectivité supplante l'éloquence traditionnelle, l'histoire.

En 1790, ses Discours historico-canoniques sur l'origine et la nature des bénéfices canoniaux de l'église de Calahorra (Discursos histórico-canónicos relativos al origen y naturaleza de los beneficios de la iglesia de Calahorra) voient le jour, et le ministre éclairé de Charles IV, le comte de Florida Blanca, le fait nommer membre de l'Académie d'histoire, récemment créée. Revenu en 1791 à Calahorra, Llorente y accueille les prêtres français émigrés. En 1793, à l'instigation de l'écrivain Jovellanos, alors ministre de la Justice, l'inquisiteur général fait appel à lui pour réformer l'Inquisition ; Llorente consacre quatre années à cette œuvre, s'employant notamment à donner une certaine publicité aux procédures jusque-là secrètes du Saint-Office. La disgrâce de Jovellanos, en 1798, fait avorter la réforme, et l'Inquisition s'acharne contre Llorente ; démis de ses fonctions au Saint-Office, il doit se retirer dans un couvent (1801). Il profite de cette assignation à résidence prolongée pour rédiger divers ouvrages, dont le plus célèbre est Notices historiques sur les provinces basques et leurs droits respectifs (Memorias históricas de las cuatro provincias vascongadas, Madrid, 1806-1807) ; l'exil terminé, il devient chanoine de l'église primatiale de Tolède, puis écolâtre du chapitre et chancelier de l'université en 1806. Il est promu chevalier ecclésiastique de l'ordre de Charles III.

Lors de l'invasion napoléonienne de 1808, il se rallie par progressisme à l'occu [...]


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Marie-France SCHMIDT, « LLORENTE JUAN ANTONIO - (1756-1823) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/juan-antonio-llorente/