CRAIG JIM (1957- )

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Gardien de but de l'équipe de hockey sur glace des États-Unis championne olympique en 1980 à Lake Placid, James, dit Jim, Craig est devenu, grâce à un seul match – celui qui vit durant ces Jeux les jeunes universitaires américains battre les maîtres soviétiques avec la guerre froide en toile de fond –, un héros national : cette rencontre durant laquelle Jim Craig multiplia les arrêts, connue outre-Atlantique sous l'expression « miracle sur glace », reste dans toutes les mémoires.

James Craig est né le 31 mai 1957 à North Easton (Massachusetts). Étudiant à l'université de Boston, il est un bon hockeyeur sur glace : il est le gardien de but titulaire de l'équipe de son université et réalise quelques jolies prestations dans le Championnat de la National Collegiate Athletic Association. Il se voit de ce fait sélectionné dans l'équipe des États-Unis pour participer aux jeux Olympiques de Lake Placid, en 1980. Les ambitions américaines sont modestes : d'abord, aux Championnats du monde disputés l'année précédente, les États-Unis ne se sont classés que septièmes ; ensuite et surtout, l'équipe d'U.R.S.S. semble invincible. En effet, depuis son arrivée aux Jeux d'hiver en 1956, l'U.R.S.S. n'a laissé échapper la médaille d'or qu'une fois, en 1960 ; en outre, l'U.R.S.S. a remporté quatorze des dix-sept derniers Championnats du monde, seule la Tchécoslovaquie parvenant à contester parfois son hégémonie. Ajoutons que les Soviétiques ont dominé l'année précédente l'équipe des étoiles (All-Star) de la National Hockey League (N.H.L.) et, une semaine avant l'inauguration des Jeux, écrasé les Américains (10 buts à 3) au cours d'un match-exhibition.

Le jeune Jim Craig est le gardien titulaire de l'équipe américaine aux Jeux de Lake Placid. Durant la première phase de qualification, les États-Unis débutent par un match nul face à la Suède, puis enchaînent trois victoires en réalisant des prestations intéressantes. Seules quatre équipes demeurant en lice lors de la poule finale, le podium semble quasi assuré. Jim Craig, durant presque tous [...]

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« CRAIG JIM (1957- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jim-craig/