ROUAUD JEAN (1952- )

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Né le 13 décembre 1952 à Campbon dans la Loire-Atlantique (l'ancienne « Loire-Inférieure » devenue pour l'auteur « Loire intérieure »), il est le fils d'un petit commerçant qui décède en 1963. Rouaud mène une scolarité banale au collège Saint-Denis de Saint-Nazaire, qui se prolonge par des études de lettres sans passion à la faculté des lettres de Nantes. Il enchaîne les petits boulots dans le journalisme (Presse Océan), la librairie, la vente d'encyclopédies médicales ou de journaux, etc.

À trente-huit ans, il publie aux Éditions de Minuit Les Champs d'honneur. Jérôme Lindon l'avait engagé, avec quelque paradoxe, à délaisser ses tentatives d'écriture avant-gardiste pour retrouver les saines racines d'un roman avec des personnages bien dessinés et une action réaliste. Il va connaître un succès considérable : prix Goncourt 1990, éloges de la critique, vingt-cinq traductions, publication chez France-Loisirs, bande dessinée chez Casterman (2005). Le roman se présente comme une réflexion en actes sur l'art d'écrire la mémoire. Le puzzle du passé familial, dont les pièces sont dispersées ou perdues, se recompose à partir d'indices minuscules. Cette histoire des humbles remonte à la Grande Guerre, origine mythique de la France où prend son origine une narration comme affranchie de narrateur. Plus tard l'auteur proposera sur son site Web la généalogie de sa famille, la mettant en rapport avec les passages de cet ouvrage et des suivants où il y est fait allusion. Les Champs d'honneur ouvrent une saga familiale qui conduit Rouaud à se pencher sur les figures de son père (Des hommes illustres 1993) et de sa mère (Pour vos cadeaux, 1998 ; Sur la terre comme au ciel, 1999). Le Monde à peu près (1996) se centre sur l'écrivain lui-même, qui enrichit sa palette avec une pièce de théâtre, Les Très Riches Heures (1997) ou encore un livre de photos composé avec dix photographes (Promenade à la Villette, 1997).

Le décès de sa mère (1997) et la fin du contrat qui le liait aux Éditions de Minuit ouvrent pour le romancier une période nouvelle qui [...]


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  • Dominique VIART
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Pour citer l’article

Michel P. SCHMITT, « ROUAUD JEAN (1952- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-rouaud/