AMADO JEAN (1922-1995)

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D'ascendance juive smyrniote et comtadine, le sculpteur Jean Amado est né à Aix-en-Provence le 27 janvier 1922. Toute sa vie, il fut animé par une passion d'artisan pour le beau matériau patiemment, amoureusement, poétiquement élaboré. Excellent dessinateur, il travaille d'abord la céramique avec sa première épouse, Jo Steenackers. En 1954, l'architecte Fernand Pouillon leur commande, pour la façade d'une des tours qu'il élève sur les hauteurs d'Alger, un immense décor : 40 mètres de hauteur, 6 mètres de largeur. Ce Totem, comme l'appelèrent les habitants du lieu, est mis en place deux ans plus tard. Mais sous d'autres climats, où ils sont exposés aux intempéries, des ouvrages d'une telle ampleur exigent un matériau plus résistant que la terre cuite. En 1957, Jean Amado crée ce qu'il nomme le Cerastone, un mélange de sable de basalte et de ciment fondu. Cuit au four aux environs de 1 000 0C – après 1974, on le laissera simplement durcir à l'air libre –, ce béton revêt une tonalité ocre ; par l'emploi de certains oxydes, il peut offrir au regard une plus large gamme de colorations. Des qualités et des exigences de cette matière découlent les traits caractéristiques des créations d'Amado. Chaque structure, préparée par une suite de dessins minutieusement cotés, est composée de plusieurs pièces, fabriquées l'une après l'autre, chacune sur la précédente, ciment frais contre ciment dur, ce qui assure un ajustage précis et la nécessaire cohésion de l'ensemble. Les lignes d'emboîtement, elles-mêmes déterminées par les dimensions et le poids des divers morceaux s'encastrant dans cette sorte de puzzle, commandent la dynamique de l'œuvre, lui confèrent son aplomb, sa nervosité et, par un jeu de décrochements, de fissures et d'anfractuosités, une vie étrange, caverneuse et secrète.

En 1964, l'année qui suivit la mort de Jo, Jean Amado achève, hors commande, sa première sculpture en volume. Dès lors, il ne concédera plus au bas-relief qu'un rôle secondaire. Après son mariage avec Claudie Duhamel, enco [...]

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Georges DUBY, « AMADO JEAN - (1922-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-amado/