ALKINOOS JARDIN D'

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Enclos merveilleux autour duquel le chant VII de L'Odyssée développe un thème utopique évoquant les choix possibles d'Ulysse et ceux des Grecs eux-mêmes. Épuisé pour avoir lutté pendant deux jours et deux nuits contre la tempête déchaînée par Poséidon, Ulysse, dont le radeau vient de sombrer, quitte le fleuve, baise la « terre nourricière » et s'endort sous un olivier à la double nature : semi-sauvage, semi-greffé. Ainsi s'annonce l'utopie. Athéna, protectrice du héros, le guide alors, sous les traits de Nausicaa, chez le père de celle-ci, Alkinoos, roi des Phéaciens, dont les jardins enchanteurs « donnent la jeune poire auprès de la poire vieillie, la pomme sur la pomme, la grappe sur la grappe, la figue sur la figue ». Avec le verger, le carré des vignes et le potager font de ces quatre arpents un enclos d'abondance ; printemps, été, automne y sont simultanés, et l'hiver y est inconnu.

L'utopie ne s'arrête pas là : dans l'île des Phéaciens, chacun est à sa place et accepte son sort, alors qu'il n'en est pas de même à Ithaque, qui est la terre du désordre et des querelles entre les prétendants. Les vieillards conseillent Alkinoos, dont le sage gouvernement s'exerce en paix. Dans son palais « au seuil de bronze » et aux montants d'argent, gardé par « deux chiens d'or et d'argent », œuvre d'Héphaïstos, Alkinoos préside aux banquets des chefs, « qui mangent, boivent, ont tout en abondance tout au long de l'année ».

Mais l'utopie du chant VII de L'Odyssée revêt une autre dimension, qui se comprend par référence à la période de composition du poème. Alors qu'elle conduisait son protégé vers la ville, la « déesse aux yeux pers » lui a déclaré : « Nous sommes une cité de passeurs », c'est-à-dire une cité de marins assurant le commerce entre les cités grecques et les rivages plus lointains. Ulysse pouvait admirer les « fins navires » et la foule qui se pressait sur les places de cette « cité de passeurs » entourée de hautes palissades. Or, si L'Iliade remonte à l'époque achéenne (env. ~ 1250), L'Odyssée a été rédigée à une date postér [...]


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ODYSSÉE, Homère - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Jean-François PÉPIN
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Dans le chapitre « Le retour d'Ulysse »  : […] L'œuvre s'ouvre sur quatre chants contant les aventures de Télémaque, parti à la recherche de son père. Télémaque rencontre Nestor, roi de Pylos, Ménélas, roi de Sparte, et recueille les récits du retour de Troie. Mais il ne parvient pas à retrouver son père. L'Odyssée proprement dite commence après cette « Télémachie ». Zeus ordonne à la nymphe Calypso de libérer Ulysse, q […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/odyssee/#i_49814

Pour citer l’article

Marie-Rose MAYEUX, « ALKINOOS JARDIN D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jardin-d-alkinoos/