DUFILHO JACQUES (1914-2005)

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Ce Gascon né en Gironde, à Bègles, le 19 février 1914 a noué la boucle de sa vie en s'éteignant le 28 août 2005 à Lectoure, dans le Gers. Il était revenu boire aux sources du passé. N'avait-il pas, à dix-huit ans, longtemps hésité ? Emprunter la voie paternelle du paysan ou choisir les chemins hasardeux de la carrière artistique ? Une actrice connue, Madeleine Lambert, après l'avoir vu animer un spectacle de comédiens amateurs, lui conseilla de « monter » à Paris et d'y rencontrer Charles Dullin. Ce qu'il fit en 1938.

Professeur hors pair, Dullin régnait sur le Théâtre de l'Atelier. Il pressentit tout de suite les qualités de ce garçon noiraud, court sur pattes, aux yeux d'anthracite, le jugea obstiné et agile : une grande amitié s'épanouit. Jacques Dufilho n'oubliera jamais les conseils de son maître : bannir toute recherche d'effets, se garder d'imiter quiconque, apprendre à camper son personnage par rapport à sa propre personnalité, insister sur la sincérité, l'art d'écouter le partenaire et d'affirmer ainsi sa présence.

Le visage taillé à la serpe de Dufilho, certaine façon de marteler ou de chuchoter ses textes, quelque chose de rustique et d'inquiétant dans la démarche, l'humour distillé à froid ne laissent pas insensibles ceux qui l'écoutent. Il se perfectionne dans des monologues qui lui permettent d'arrondir ses fins de mois en se faufilant dans les cabarets à la mode – L'Écluse ou La Fontaine des quatre saisons. Son nom commence à être connu. Dullin l'avait poussé sur scène dès 1941, dans La Princesse des Ursins, de Simone Jolivet. Il joue du Labiche (Le Misanthrope et L'Auvergnat), du Jules Romains (L'An Mil), incarne Maître Jacques dans l'Avare, fréquente Salacrou (L'Archipel Lenoir), passe des Gueux au Paradis aux Frères Karamazov. Son interprétation du personnage de Smerdiakov lui permet d'affirmer son talent dans des rôles souvent équivoques, parfois haineux, sinon abjects. Il va triompher dans Colombe de Jean Anouilh en 1950. Au Théâtre Hébertot, La Condition humaine, adaptation par Thierry Maulnier du roman de Malraux, lui ouvre la porte d'Audiberti [...]

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Raymond CHIRAT, « DUFILHO JACQUES - (1914-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-dufilho/