KRAMER JACK (1921-2009)

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Au-delà de ses résultats, le tennisman américain Jack Kramer marqua l'histoire de son sport par sa personnalité, ses innovations tactiques et ses prises de position, qui l'amenèrent notamment à devenir le premier directeur exécutif de l'Association of Tennis Professionals (A.T.P., Association des tennismen professionnels). Il fut aussi un précurseur en matière de publicité : en liant son nom à celui de nombreuses marques, notamment les raquettes Wilson, il s'assura de confortables revenus.

Jack Kramer

Photographie : Jack Kramer

Photographie

Le tennisman américain Jack Kramer à Wimbledon en 1947. Cette année-là, il se trouve à l'apogée de sa carrière sportive : il domine en finale son compatriote Tom Brown et remporte les Internationaux de Grande-Bretagne. 

Crédits : J. A. Hampton/ Hulton Getty

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Né le 1er août 1921 à Las Vegas, John Albert, dit « Jack », Kramer joue un moment au base-ball, mais, poussé par son père, il s'oriente vers le tennis. À dix-huit ans, il est sélectionné pour représenter les États-Unis, dans l'épreuve de double, pour le Challenge Round (finale) de la Coupe Davis face à l'Australie en 1939. Durant la Seconde Guerre mondiale, il est affecté dans les garde-côtes. Il peut néanmoins continuer de s'entraîner. Aidé par un ingénieur en automation, il décortique toutes les phases de jeu du tennis, étudiant les meilleurs coups mais aussi les lacunes de ses adversaires. Il invente ainsi ce qu'on nommera le « tennis-pourcentage » : son jeu, fondé sur le service-volée, n'est guidé que par la stratégie et ne laisse aucune place à l'improvisation.

Déjà trois fois vainqueur du double messieurs (1940 et 1941, associé à Ted Schroeder ; 1943, avec Frank Parker) et une fois du double mixte (1941, associé à Sarah Palfrey Cooke) aux Internationaux des États-Unis, c'est néanmoins après la guerre qu'il construit son palmarès. En 1946, il remporte le simple des Internationaux des États-Unis à Forest Hills, battant en finale son compatriote Tom Brown (9-7, 6-3, 6-0). Ce succès marque pour Jack Kramer le début d'une hégémonie sur le tennis mondial : durant seize mois, il va rester invaincu. À la fin de 1946, il participe à la victoire de l'équipe américaine sur l'Australie en Coupe Davis. En 1947, à Wimbledon, en simple, il ne cède qu'un seul set durant le tournoi et bat sèchement en finale Tom Brown (6-1, 6-0, 6-3). Puis, à Forest [...]

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« KRAMER JACK - (1921-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jack-kramer/