TRIFONOV IOURI VALENTINOVITCH (1925-1981)

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Dans des notes de voyage, Trifonov évoque un restaurant de chasse en Italie où il avait mangé, croyait-il, du lièvre et bu du chianti dans une atmosphère fraternelle ; dix-huit ans après, de retour dans le même village, il apprit que le propriétaire avait été jugé parce qu'il servait des civets de chat à ses clients. Le récit se termine sur cette réflexion de l'auteur : « Je n'avais pas senti (à l'époque), derrière toute cette beauté, le chat rôti. Je n'avais pas vu la vérité. Des chats rôtis se cachent un peu partout et l'écrivain [...] doit les mettre à jour, si bien cachés qu'ils soient. »

Né à Moscou, fils d'un dirigeant bolchevique, venu à l'âge adulte sous Staline, Trifonov a, autant que d'autres, pris des chats pour des lièvres. Son premier roman, Les Étudiants (1950), montrait de bons étudiants en lutte contre un mauvais professeur de littérature accusé de cosmopolitisme et de servilité envers l'Occident. La conformité du roman aux principes de l'époque lui valut le prix Staline. Mais Trifonov a, plus que d'autres, durant toute son œuvre ultérieure et surtout cette dernière décennie, su déterrer les chats, alors que, autour de lui, la société (et une bonne part de la littérature soviétique) cherchait à oublier le stalinisme.

D'où l'importance de la mémoire chez Trifonov. Les titres mêmes en portent la marque : Bilan préalable (1970), De longs adieux (1971)... Dans presque tous ses brefs romans ou longues nouvelles, le travail de la mémoire, qui fait resurgir le passé dans le présent, organise l'œuvre et en forme le tissu. Avec une rare homogénéité, tous les romans de Trifonov se situent dans un présent aisément identifiable par la langue et l'environnement, et c'est à partir de ce présent que le lecteur s'engage, à la suite du héros, dans les labyrinthes de la mémoire, à la recherche des traces, parfois à peine discernables sous les strates du temps, des époques révolues, des années 1930, 1940, 1950... Ainsi dans Une autre vie (1975), c'est à travers les souvenirs douloureux de la [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, maître de conférences à l'université de Paris-Sorbonne

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Alexis BERELOWITCH, « TRIFONOV IOURI VALENTINOVITCH - (1925-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/iouri-valentinovitch-trifonov/