HUMPHREY HUBERT H. (1911-1978)

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Ancien vice-président des États-Unis et sénateur démocrate du Minnesota.

Fils d'un petit commerçant, Hubert H. Humphrey comprend d'autant mieux les rigueurs de la crise économique qu'il les subit : il est obligé, en 1931, de quitter l'université du Minnesota pour aider sa famille. Il reprend cependant ses études en 1937 et obtient sa maîtrise avec un mémoire sur « La Philosophie politique du New Deal ». Grâce au New Deal, il devient professeur dans un des programmes rooseveltiens (Works Progress Administration) et s'établit de façon permanente à Minneapolis. Il vient à la politique en raison de ses liens avec les syndicats et les communautés juive et noire.

Après un échec en 1943, il est élu en 1945 à la mairie de Minneapolis, grâce à la nouvelle coalition démocrate qu'il a contribué à créer dans le Minnesota : le Democratic-Farmer- Labor Party, allié au Parti démocrate et l'un des groupes américains les plus originaux (puisqu'il rassemblait paysans et ouvriers) et les plus progressistes de l'après-guerre.

Réformiste, il s'attaque à la prostitution et aux jeux, réorganise et « nettoie » la police, et lutte contre l'antisémitisme pour lequel la ville était alors connue. Il fait aussi preuve de l'anticommunisme qui caractérisera toute sa carrière : ayant réussi à exclure, en 1948, les communistes qui avaient obtenu le contrôle du parti D.F.L. en 1944, il propose en 1954 que l'adhésion au parti communiste soit considérée comme un crime. Pour lui, en effet, les communistes ne constituent pas un parti politique mais un « complot international » et, à ce titre, ne sont pas couverts par les protections constitutionnelles. Il passe pourtant pour un « gauchiste » lorsqu'il devient sénateur en 1949. Ses positions sur les droits civiques (qu'il a défendus avec vigueur à la convention démocrate de 1948) mécontentent l'aile sudiste du parti. De plus, une propension à exprimer son avis sur n'importe quel sujet et un talent certain pour soigner sa publicité déplaisent à des collègues qui poussent le sens de la hiérarchie fort loin dans une nation qui se veut éminemment démocratique [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au Centre d'études et de recherches internationales de la Fondation nationale des sciences politiques

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Marie-France TOINET, « HUMPHREY HUBERT H. - (1911-1978) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hubert-h-humphrey/