STOITCHKOV HRISTO (1966- )

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Mi-ange, mi-démon, Hristo Stoitchkov est considéré comme le meilleur footballeur bulgare de l'histoire. Capable des gestes les plus inspirés, cet attaquant gaucher brilla notamment sous le maillot du F.C. Barcelone dans les années 1990. Mais, irascible, il fut souvent critiqué pour son comportement antisportif. Il fut élu Ballon d'or (meilleur joueur européen) en 1994.

Hristo Stoitchkov est né le 8 février 1966 à Plovdiv. L'enfant apprend à jouer au football au sein d'un club de sa ville, le Maritsa Plovdiv, à partir de 1976. En 1985, il rejoint le C.S.K.A. Sofia, le meilleur club bulgare. Avec cette équipe, il est trois fois champion de Bulgarie (1987, 1989, 1990) et remporte quatre fois la Coupe de Bulgarie (1985, 1987, 1988, 1989). Remarqué par les dirigeants du F.C. Barcelone à l'occasion d'un match de Coupe d'Europe opposant leur équipe à Sofia en 1989, il est engagé en 1990 par le club catalan. Il devient vite la star du Barça, lequel remporte le Championnat national en 1991, 1992, 1993, 1994 et s'adjuge la Ligue des champions en 1992. Mais l'entraîneur, Johan Cruijff, ne supporte plus les sautes d'humeur et les caprices de ce joueur, qui est pourtant alors considéré comme l'un des meilleurs du monde et, en 1995, il préfère se passer de ses services. Stoitchkov rejoint Parme, pour l'équivalent de 6,7 millions d'euros. L'âge d'or du Bulgare s'achève en fait. Il jouera néanmoins, connaissant plus de bas que de hauts, jusqu'en 2003.

Hristo Stoitchkov avait fait ses débuts en équipe nationale bulgare le 7 octobre 1986. Dans le sillage de son attaquant vedette, la sélection bulgare va alors connaître ses plus belles années. En 1994, la Bulgarie est ainsi demi-finaliste de la Coupe du monde aux États-Unis. Elle doit beaucoup à Stoitchkov, qui a inscrit six buts, ce qui lui vaut le titre de meilleur buteur de la compétition. Hristo Stoitchkov met un terme à sa carrière internationale en 1999. Il a porté quatre-vingt-trois fois le maillot de l'équipe de Bulgarie, pour laquelle il a inscrit trente-sept buts.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « STOITCHKOV HRISTO (1966- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hristo-stoitchkov/