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HÉTÉRODYNE

Technique utilisée en électronique qui consiste à transposer tout le spectre centré autour d'une fréquence porteuse FP – modulée par un signal utile (par exemple audio ou vidéo) – vers une porteuse de fréquence différente, plus facile à traiter. On utilise pour cela un multiplieur qui combine le signal à transposer avec celui d'un oscillateur local de fréquence FL connue et réglable. En sortie, il en résulte un signal constitué de la superposition de deux porteuses modulées par le même signal utile : l'une, appelée supradyne, de fréquence FP + FL ; l'autre, appelée infradyne, de fréquence FP — FL. Un filtrage permet d'isoler l'une de ces deux composantes qui est ensuite traitée selon les besoins. Le signal supradyne est généralement utilisé dans les émetteurs pour, par exemple, caler la fréquence d'une porteuse dans un multiplex de plusieurs porteuses de fréquences différentes. L'infradyne est utilisé dans les récepteurs pour sélectionner un émetteur dans le flot des ondes radio, démoduler puis restituer le signal utile. Dans le cas où FP = FL, la fréquence porteuse du signal infradyne est nulle et on obtient directement le signal utile en sortie du multiplieur. C'est la détection par démodulation homodyne.

C'est le Canadien Réginald Fessenden (1866-1932) qui a, en 1901, été le premier à appliquer la technique du changement de fréquences à l'émission et la détection de signaux de radiotélégraphie. L'Américain Edwin H. Armstrong (1890-1953) l'a ensuite perfectionnée et appliquée à la détection des signaux de radiophonie, ce qui donna naissance au récepteur superhétérodyne (1918). Aujourd'hui, elle est universellement utilisée en électronique. Avec l'avènement des lasers à fréquences ajustables, qui a permis le développement de l'optique cohérente, cette technique de changement de fréquence est également appliquée au traitement de signaux lumineux.

— René WALLSTEIN

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • MARTENOT ONDES

    • Écrit par Pierre-Paul LACAS
    • 546 mots

    Instrument électronique, appelé aussi ondes musicales Martenot, qui fut construit par Maurice Martenot (1898-1980). Son créateur présenta cet instrument en 1928 au cours d'un récital donné à l'Opéra de Paris. L'onde Martenot fonctionne suivant le principe de l'hétérodyne...

Voir aussi