TITOV GUERMAN STEPANOVITCH (1935-2000)

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Deuxième cosmonaute soviétique. Pilote de chasse, il se porte, au printemps de 1959, candidat au poste de cosmonaute ; après avoir suivi un enseignement théorique et un entraînement physique à l'Académie de l'air Joukovski, il est sélectionné le 30 mai 1960, et affecté, avec cinq autres cosmonautes, à la Cité des étoiles. Le 3 avril 1961, le gouvernement soviétique prend la décision de procéder à un vol humain et, le 8, Iouri Gagarine est désigné par la commission d'État ; Titov devient le cosmonaute de réserve. La commission entérine en fait le choix de Khrouchtchev lui-même qui, en désignant Gagarine, choisit un fils d'ouvrier plutôt qu'un fils d'instituteur comme Titov, que tous les tests désignent pourtant comme le meilleur des candidats. Titov n'accomplira qu'une seule mission spatiale, accomplissant 17 révolutions à bord de Vostok-2, lancé de Baïkonour le 6 août de la même année. Deuxième homme à graviter autour de la Terre (après Gagarine, le 12 avril 1961), ce qui lui conférera le titre de « cosmonaute no 2 », il est le premier à avoir passé plus d'un jour dans l'espace (25 heures) et y avoir dormi. Il sera aussi le premier à souffrir du « mal de l'espace », troubles et nausées affectant l'organisme en impesanteur. Il deviendra ensuite commandant adjoint des forces militaires spatiales de l'U.R.S.S., sera député au Soviet suprême de 1962 à 1970 et élu en 1995 député au Parlement russe, sous l'étiquette communiste.

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« TITOV GUERMAN STEPANOVITCH - (1935-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerman-stepanovitch-titov/