HOPPER GRACE (1906-1992)

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Mathématicienne et vice-amiral de la marine américaine, Grace Hopper fut une pionnière du développement des technologies informatiques. Elle participa à la conception du premier ordinateur commercialisé en 1951, Univac (Universal Automatic Computer), ainsi qu'à la mise au point d'applications navales écrites dans le langage de programmation Cobol (common business-oriented language) en 1957.

Grace Hopper, de son nom de jeune fille Grace Brewster Murray, naît le 9 décembre 1906 à New York. Après avoir obtenu sa licence au collège féminin de Vassar (1928), elle fréquente l'université Yale, où elle décroche sa maîtrise (1930), puis son doctorat (1934). Elle enseigne les mathématiques au Vassar College avant de s'engager comme réserviste dans la marine américaine en 1943. Promue lieutenant, elle est affectée l'année suivante au projet « calcul » du bureau du matériel d'artillerie, sous la direction de Howard Aiken à Harvard. Elle travaille alors sur Mark-I, le premier calculateur automatique grande échelle, véritable précurseur des ordinateurs. Grace Hopper demeure par la suite à Harvard, où elle mène des recherches pour l'industrie civile, tout en conservant son statut de réserviste. Lorsqu'un papillon de nuit s'infiltre dans les circuits de Mark-I, elle utilise le terme bug (« insecte ») pour évoquer les pannes informatiques inexpliquées.

En 1949, Grace Hopper entre dans la firme Eckert-Mauchly Computer Corporation, où elle rejoint l'équipe travaillant sur l'Univac. Elle reste au sein de l'entreprise en 1951 lorsque celle-ci est rachetée par Remington Rand, avant d'être rebaptisée Sperry Rand Corporation en 1955. C'est durant cette période qu'elle conçoit pour l'Univac un compilateur amélioré, qui traduit les instructions d'un programmateur en codes machine. En 1957, le département de Grace Hopper met au point Flow-Matic, le premier compilateur de traitement de données en langue anglaise. Cette idée sera à l'origine du Cobol. La mathémat [...]


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« HOPPER GRACE - (1906-1992) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grace-hopper/