SCHUH GOTTHARD (1897-1969)

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Gotthard Schuh est né le 22 décembre 1897 à Schöneberg, près de Berlin. Ses parents, de nationalité suisse, regagnent leur pays trois ans plus tard et le jeune Gotthard fera ses études primaires et secondaires à Aarau.

Gotthard Schuh commence à peindre à l'âge de dix-sept ans et se sent assez de dispositions pour s'inscrire à l'école des Arts et Métiers de Bâle en 1916. Sa formation, interrompue par le service militaire, ne dure qu'une année, mais elle permet au jeune homme de vivre de son art dès 1919, à Bâle, à Genève puis à Krailing en Allemagne. Malgré une première exposition de peinture en 1922, Gotthard Schuh doit se résoudre à exercer un travail stable, qu'il trouve à Berne en 1926 : il dirigera le magasin de photo Hausamann. Il consacre ses loisirs à la photographie, sans renoncer à la peinture, ni aux voyages en Méditerranée ; en 1929 et 1930, il visite l'Italie, la Grèce et la Sicile. Plus qu'une variante de sa vision de peintre, la photographie suscite chez Gotthard Schuh un intérêt pour l'instantané et le document social. L'Italie lui procure une grande variété de sujets – petites gens, pêcheurs, quartiers populaires de Naples ou de Gênes. La sensibilité et le réalisme de ses photographies lui valent une première publication en 1931, dans le Zürcher Illustrierte. À Paris, en 1932, Schuh rencontre des peintres en vue comme Picasso et Braque et monte la dernière exposition de ses toiles. Comme l'Italie, Paris se montre une source d'inspiration photographique. La photographie du Bistrot, associant dans un même cadre horizontal le flou et le clair-obscur, est représentative de son style libre et novateur. Photographe reconnu, Gotthard Schuh travaille dès 1933 en free-lance et réalise quelques prises de vue publicitaires. Il collabore à de nombreuses revues allemandes, le Zürcher Illustrierte de ses débuts, le célèbre Berliner Illustrierte Zeitung, le « B.I.Z. », les hebdomadaires français Vu et Paris-Match, et le magazine américain Life. En 1935, il publie un premier livre chez l'éditeur Oprecht & Helbling, consacré à la ville de Zurich. En 1937, le Berline [...]


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Hervé LE GOFF, « SCHUH GOTTHARD - (1897-1969) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gotthard-schuh/