HOWE GORDIE (1928-2016)

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Hockeyeur sur glace américain d'origine canadienne, Gordie Howe totalisa, durant sa carrière au sein de la National Hockey League (N.H.L.), 1 850 points (buts et « assistances » [passes décisives]), un record qui ne fut battu que par Wayne Gretzky en 1989. Avec 801 buts, il détint un autre record, lui aussi amélioré par Gretzky (en 1994). Buteur, passeur, capable également de redoutables mises en échec, Howe, qui évoluait au poste d'ailier droit dans la ligne d'attaque, fit rêver pendant trois décennies ses fans par son talent et son exceptionnel tempérament de compétiteur.

Né le 31 mars 1928 à Floral, dans la province de la Saskatchewan, Gordon Howe joue au hockey sur glace dès l'âge de cinq ans. Il émigre aux États-Unis en 1944 et fait ses débuts en N.H.L. en 1945, avec les Omaha Knights. Mais les dirigeants des Detroit Red Wings avaient remarqué son talent dès 1944, et il rejoint cette franchise en 1946.

Durant vingt-cinq ans, Howe sera l'élément moteur et la star des Detroit Red Wings, avec lesquels il remporte quatre fois la Coupe Stanley (1950, 1952, 1954, 1955). Le trophée Hart du M.V.P. (meilleur joueur) de la N.H.L. lui est attribué à six reprises (1952, 1953, 1957, 1958, 1960, 1963) et il est élu « sportif canadien de l'année » en 1963.

En 1971, il quitte les Red Wings pour évoluer au sein de la World Hockey Association (W.H.A.) naissante. Il intègre l'année suivante les Houston Aeros, dont il devient également le vice-président (puis le président en 1973). Il joue dans cette franchise, avec deux de ses fils, jusqu'en 1977. De 1977 à 1980, Gordie Howe évolue avec les New England (puis Hartford) Whalers, au sein de la W.H.A. d'abord, puis en N.H.L. (la W.H.A. a été absorbée par la N.H.L. en 1979). Au cours de sa longue carrière, Gordie Howe a inscrit 1 071 buts (801 en N.H.L.) et fut crédité de 1 518 assistances (1 049 en N.H.L.) en 2 421 matchs.

Après avoir pris sa retraite sportive, Gordie Howe devient directeur du développement sportif pour les Whalers et président du conseil d'administration d'une société de marketing.

Victime de deux accidents vasculaires cérébraux en 2014, Gordie Howe est décédé à Toledo, dans l’Ohio (États-Unis), le 10 juin 2016.

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Pour citer l’article

« HOWE GORDIE - (1928-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gordie-howe/