GOKHALE GOPAL KRISHNA (1866-1915)

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De tous les fondateurs et premiers dirigeants du mouvement national indien, Gokhale fut sans doute le plus influent et le plus lucide. Prônant la voie réformiste et constitutionnelle vers un État autonome séculier et égalitaire, son idéologie politique s'inscrit dans la ligne directe qui passe de Dadabhai Naoroji et Mahadev Govinda Ranade, ses maîtres à penser, à Gandhi, qui le considérait comme son maître (guru) spirituel. Pondéré, modeste et totalement intègre, Gokhale était entièrement acquis aux principes du libéralisme anglais. Il estimait que l'indépendance devait se mériter et que la présence anglaise serait non seulement bénéfique mais également nécessaire tant que le peuple indien ne serait pas prêt à gérer ses propres affaires. Il croyait que la réforme sociale, que l'État était censé promouvoir, était une condition de l'indépendance politique. Son credo politique de « libéralisme et modération » impliquait que la voie des réformes constitutionnelles progressives était seule apte à préparer le peuple à une participation intelligente aux affaires publiques. C'est à cette préparation qu'il consacra sa vie.

Né le 9 mai 1866 dans un petit village de la région de Ratnagiri au Mahārāshtra dans une famille de brāhmanes chitpavan assez pauvre, Gokhale parvient à terminer sa licence d'histoire et de sciences économiques en dépit de difficultés financières, mais il doit abandonner ses études de droit. Attiré par Ranade, il entre à la Société d'éducation du Dekkan et commence à enseigner au collège Fergusson à Poona en 1885. Son initiation aux affaires politiques se fait dans l'assemblée publique de Poona, comme adjoint et homme de confiance de Ranade. Il joue également un rôle très actif au sein de la Conférence pour la réforme sociale, où il mène une campagne inlassable contre les rigueurs du système des castes, pour l'émancipation des intouchables et l'amélioration de la condition féminine.

Son association avec le parti du Congrès commence en 1899, et il devient rapidement un dirigeant respecté et très écouté de l'a [...]


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Écrit par :

  • : docteur en science politique, professeur au Centre d'études politiques de l'université Jawaharlal-Nehru, New Delhi, Inde

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Balveer ARORA, « GOKHALE GOPAL KRISHNA - (1866-1915) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gopal-krishna-gokhale/