ENTRETIEN

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L’entretien est sans doute la méthode de recueil des données la plus souvent adoptée dans les recherches en sciences sociales parce que son abord est apparemment facile. Elle nécessite en réalité un véritable savoir-faire qui renvoie moins à des « recettes » méthodologiques qu’à des éléments liés aux statuts respectifs de l’enquêteur et de l’enquêté dans les sciences sociales. L’entretien peut être considéré, dans une logique ethnographique, comme accompagnant d’autres manières de saisir l’objet de la recherche, en particulier l’observation de situations ou les entretiens informels. Dès lors, la question de la représentativité des personnes interrogées ne devrait pas se poser, dans la mesure où les méthodes ethnographiques permettent une analyse en profondeur de situations ou de trajectoires qui font sens par elle-même plutôt que dans une mise en série échantillonnée.

Pour autant, le choix des enquêtés n’est pas neutre : sur son terrain, le chercheur en sciences sociales est souvent confronté à des difficultés liées au refus des enquêtés de répondre et de partager avec un étranger son histoire, ses pratiques et ses points de vue. Le premier travail consiste alors à se faire accepter comme un interlocuteur légitime, à négocier l’entretien et à produire de la confiance.

Une fois l’entretien obtenu, le lieu, le moment, l’organisation spatiale du lieu dans lequel se déroule l’entretien et la distance physique entre interviewés et interviewer peuvent directement influer sur son déroulement. De la même façon, les caractéristiques socio-démographiques de l’enquêté (niveau de qualification, sexe, âge, etc.) déterminent en partie sa familiarité avec la situation d’entretien, son aisance dans la prise de parole, le récit de soi ou la réflexivité. L’entretien n’aura pas le même rythme ni la même fluidité selon son activité ou son statut social. Symétriquement, les caractéristiques de l’enquêteur peuvent également peser fortement sur le déroulement de l’entretien. Être étudiant ou che [...]

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Écrit par :

  • : sociologue, Orange Labs, maître de conférences associée à l'université de Versailles-Saint-Quentin-en Yvelines
  • : maître de conférences en sociologie à l'université de Poitiers, chercheur au C.U.R.A.P.P., C.N.R.S., université d'Amiens

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Pour citer l’article

Marie BENEDETTO-MEYER, Laurent WILLEMEZ, « ENTRETIEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/entretien/