MERCER DAVID (1928-1980)

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Né dans le Yorkshire, fils d'un cheminot très attaché aux traditions du combat syndical, David Mercer incarne toutes les contradictions du théâtre engagé anglais des années soixante et soixante-dix. Comme un Thomas Hardy ou un D. H. Lawrence, Mercer s'est arraché à sa classe d'origine par son éducation et en conservera toujours un problème d'identité. Il quitte l'école à quatorze ans, fait une succession de métiers divers, puis étudie à l'université de Durham où il découvre les maîtres à penser des intellectuels de gauche de sa génération (Marx, Trotski, Freud, Jung, Sartre). C'est le début d'une longue relation complexe et ambiguë avec le marxisme. En 1957, une dépression nerveuse lui fait connaître la psychanalyse et la psychiatrie clinique. Il faut ajouter à cela l'influence des théories de Ronald Laing sur la folie comme subversion de l'ordre psychologique et social, et l'on comprend la place essentielle qu'aura la folie dans son théâtre.

Il écrit d'abord une trilogie pour la télévision : The Generations. La première pièce, Where the Difference Begins, 1961 (Là où commence la différence), a pour thème le déracinement social : deux fils originaires de la classe ouvrière se trouvent peu à peu coupés de leur milieu par leur éducation et déchirés par cette double appartenance. A Climate of Fear, 1962 (Un climat de peur) nous présente la seconde génération : des intellectuels de gauche luttent pour le désarmement nucléaire mais sont incapables de passer des discours abstraits aux actes. Dans la troisième pièce, The Birth of a Private Man, 1963 (La Naissance d'un simple individu), un nouveau pas est franchi : le private man, c'est à la fois l'intellectuel qui se retire du combat politique où il ne voit qu'horreur et folie, et le jeune dissident polonais qui refuse de s'enfermer dans la régression et continue le combat. La problématique mercérienne se cristallise ainsi sur la lutte de l'individu pour échapper aux institutions sociales, politiques, intellectuelles.

Folie et régression domi [...]


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Écrit par :

  • : professeur de littérature anglaise à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

André TOPIA, « MERCER DAVID - (1928-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/david-mercer/