MAKELELE CLAUDE (1973- )

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Footballeur français né le 18 février 1973 à Kinshasa (Zaïre, aujourd'hui République démocratique du Congo). Fils d'un ancien footballeur international zaïrois, Claude Makelele arrive en France à l'âge de quatre ans – ses parents ont fui la dictature du général Mobutu – et grandit à Boussy-Saint-Antoine (Essonne). Il fait ses débuts de footballeur professionnel en 1991 à Brest, club qui évolue alors en troisième division. À la fin de cette année-là, le club breton est mis en liquidation judiciaire ; Claude Makelele rejoint alors le F.C. Nantes. Il y restera jusqu'en 1997. Au sein de l’équipe nantaise, il devient vite indispensable : il joue milieu récupérateur et se montre un infatigable travailleur, permettant à ses partenaires de l'époque – Patrice Loko, Reynald Pedros, Nicolas Ouédec... – de briller. Avec les « Canaris », il est champion de France en 1995. En 1997, il signe à l'Olympique de Marseille, puis il gagne l'Espagne, où il joue au Celta Vigo (1998-2000), avant de s'engager avec le prestigieux Real Madrid. Avec le club merengue, il est champion d'Espagne en 2001 et en 2003 et remporte la Ligue des champions en 2002. Moins médiatisé que ses coéquipiers, qu'on surnomme les « galactiques » – Roberto Carlos, Raúl, puis Zinédine Zidane, Ronaldo, David Beckham –, Claude Makelele est pourtant un élément crucial pour l'équilibre d'une formation au sein de laquelle il pallie les carences défensives de nombre de ses partenaires. En 2003, il estime que sa valeur n'est pas justement reconnue et engage un bras de fer avec le président Florentino Pérez : il exige une revalorisation de son salaire (125 000 euros par mois, alors que les « galactiques » gagnent quatre fois cette somme). Devant le refus du président, il claque la porte et s'engage pour quatre ans avec le club anglais de Chelsea. Avec les « Blues », il est champion d'Angleterre en 2005 et en 2006. Surtout, sa valeur est reconnue par tous, notamment par l'entraîneur portugais du club, José Mourinho. En 2007, il remporte la Coupe d'Angleterre avec Chelsea. En [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « MAKELELE CLAUDE (1973- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-makelele/